Auger-Aliassime s’incline en demi-finale à Halle

Auger-Aliassime espérait participer à une neuvième finale en carrière, lui qui est toujours à la recherche d’un premier titre en simple sur le circuit de l’ATP.
Photo: Friso Gentsch/dpa via AP Auger-Aliassime espérait participer à une neuvième finale en carrière, lui qui est toujours à la recherche d’un premier titre en simple sur le circuit de l’ATP.

Le Québécois Félix Auger-Aliassime a subi l’élimination en demi-finale du simple masculin du tournoi de tennis de Halle, en Allemagne samedi.

Trois jours après qu’il eut vaincu Roger Federer en deuxième ronde, Auger-Aliassime, 21e joueur mondial, s’est incliné aux mains du Français Ugo Humbert, qui l’a emporté 6-4, 3-6, 7-6 (5) en 2 h 37.

Du coup, Humbert, classé 31e, a savouré une douce revanche aux dépens du Québécois qui l’avait battu 7-6 (5), 7-6 (8) en quarts de finale du tournoi de Stuttgart la semaine dernière.

Auger-Aliassime avait éventuellement atteint la finale du tournoi, avant de s’incliner devant le Croate Marin Cilic.

« Ç’a été un excellent match de part et d’autre, mais ce fut très difficile physiquement et mentalement », a analysé Humbert, lors d’une entrevue accordée sur le court après l’affrontement.

« Je suis très fier d’avoir gagné ce match. Ç’a été exceptionnel », a ajouté Humbert, qui affrontera le Russe Andrey Rublev dimanche en finale.

Auger-Aliassime a entamé le duel avec aplomb, récoltant un bris dès le deuxième jeu pour se donner une priorité de 2-0. Cette avance aura toutefois été éphémère, Humbert lui rendant la monnaie de sa pièce dès le jeu suivant.

Auger-Aliassime a profité de deux autres balles de bris lors du sixième jeu, mais le Français de 22 ans a résisté avant d’obtenir son deuxième bris du set initial, lors du septième jeu.

Humbert a continu sur sa lancée dès l’amorce du deuxième set avec un autre bris de service.

Mais alors qu’il semblait en pleine maîtrise des échanges à son service, Humbert a soudainement flanché lors des sixième et huitième jeux, ouvrant la porte à une manche décisive.

Lors du cinquième jeu, Auger-Aliassime avait sauvé deux balles de bris alors qu’il faisait face à un déficit potentiel de 1-4.

Au troisième set, Auger-Aliassime s’est donné cinq opportunités de briser le service de Humbert, trois lors du septième jeu et deux autres lors du neuvième jeu, sans parvenir à en concrétiser une seule.

Au dixième jeu, à son service, Auger-Aliassime a par ailleurs sauvé deux balles de match.

Humbert a pris l’avantage en obtenant un mini-bris sur le troisième point du bris d’égalité. Auger-Aliassime n’a jamais pu récupérer ce mini-bris et Humbert a mis fin au duel à sa cinquième balle de match lorsque le Québécois a expédié un retour de service au-delà de la ligne de fond.

Auger-Aliassime espérait participer à une neuvième finale en carrière, lui qui est toujours à la recherche d’un premier titre en simple sur le circuit de l’ATP.

La journée de travail du Québécois s’est poursuivie peu de temps après ce match alors qu’il faisait équipe avec Hubert Hurkacz en demi-finale du double, contre l’Allemand Tim Puetz et le Néo-Zélandais Michael Venus.

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