Trois femmes portent plainte pour agression sexuelle contre le quart Deshaun Watson

Watson, qui est âgé de 25 ans, a nié qu’il ait agi de manière inappropriée et a ajouté qu’il souhaite rétablir sa réputation.
Photo: Sam Craft Associated Press Watson, qui est âgé de 25 ans, a nié qu’il ait agi de manière inappropriée et a ajouté qu’il souhaite rétablir sa réputation.

Trois massothérapeutes ont déposé une poursuite contre le quart des Texans de Houston Deshaun Watson pour agression sexuelle, l’accusant « d’un comportement récurrent préoccupant » envers les femmes.

Dans les poursuites déposées cette semaine, deux des plaignantes allèguent que Watson les a touchées avec son pénis pendant des massages l’an dernier, et la troisième affirme qu’elle a été contrainte de lui faire une fellation.

Watson, qui est âgé de 25 ans, a nié qu’il ait agi de manière inappropriée et a ajouté qu’il souhaite rétablir sa réputation.

« Je n’ai jamais traité une femme autrement qu’avec du respect », a dit le quart par voie de communiqué diffusé sur Twitter mardi. Son avocat et son agent n’ont pas répondu dans l’immédiat jeudi à des requêtes pour commenter le dossier.

La porte-parole du service de police de Houston, Jodi Silva, a refusé de commenter la situation, à savoir si les plaintes pour agression sexuelle ont été rapportées aux policiers. Elle s’est limitée à dire que le service de police ne révèle pas l’identité des personnes qui ne sont pas accusées formellement d’un méfait.

Ces femmes, qui ne sont pas nommées dans la poursuite, sont représentées par l’avocat de Houston Tony Buzbee. Il n’avait pas immédiatement répondu aux demandes pour obtenir des commentaires, jeudi, mais il a écrit dans l’une des poursuites que « le comportement de Watson fait partie d’une stratégie préoccupante qui cible des femmes vulnérables ».

Sur son compte officiel Instagram jeudi, Buzbee a affiché une photo d’une lettre venant de la NFL qui disait que la ligue avait lancé une enquête.

La lettre, qui vient de Lisa M. Friel, conseillère spéciale en matière d’enquêtes pour la NFL, mentionne que c’est son travail de « se pencher sur quelque allégation que ce soit qui pourrait impliquer une transgression de la politique de la ligue en matière de conduite personnelle ».

La lettre ajoute que la ligue avait « lancé une enquête en lien avec ces allégations ». La lettre demande aussi la collaboration des clientes de Buzbee dans le cadre de cette enquête.

Dans un courriel à l’Associated Press, Brian McCarthy, porte-parole de la NFL, a déclaré que l’affaire fait l’objet d’une révision en vertu de la politique en matière de conduite personnelle.

Selon les documents, ces femmes habitent au Texas, en Oregon et en Géorgie, et elles sont massothérapeutes. Deux d’entre elles prétendent que Watson leur a fait des propositions de nature sexuelle pendant des massages effectués en mars et en août 2020, en leur montrant ses parties intimes et en s’approchant d’elles pour que son pénis touche leurs mains.

La poursuite de la troisième femme décrit un comportement semblable et prétend que pendant un massage effectué en décembre, Watson l’a « forcée » à lui faire une fellation. Cette femme n’était pas consentante, puis elle s’est « figée pendant quelques minutes », précise la poursuite.

Ces femmes souhaitent obtenir des compensations financières, en plus de voir leurs frais judiciaires être couverts par l’accusé.

Le porte-parole des Texans, Omar Majzoub, a confié que l’équipe a d’abord entendu parler de cette histoire sur les réseaux sociaux mardi.

« Nous prenons toutes les allégations de cette nature contre un membre de l’organisation des Texans de Houston très au sérieux », a dit Majzoub par voie de communiqué mercredi. Il n’a toutefois pas émis plus de commentaires à ce sujet jeudi.

Watson est l’un des meilleurs quarts de la NFL et il a dominé la ligue pour les verges de gains par la passe la saison dernière. Il a aussi ratifié une prolongation de contrat de quatre ans et 156 millions $US avec les Texans l’été dernier, mais s’était dit insatisfait de la direction prise par l’équipe la saison dernière, alors qu’elle a présenté une fiche de 4-12. Il a ensuite requis une transaction en janvier 2021.

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