Brady accède à un dixième Super Bowl

Le quart arrière Tom Brady a célébré la victoire, le trophée George Halas en main, avec ses coéquipiers.
Dylan Buell Getty Images via Agence France-Presse Le quart arrière Tom Brady a célébré la victoire, le trophée George Halas en main, avec ses coéquipiers.

La magie de Tom Brady et des Buccaneers de Tampa Bay à l’étranger les guidera directement à la maison, pour le Super Bowl. Les Buccaneers ont résisté à une tentative de remontée des Packers de Green Bay et ils ont remporté la finale de l’Association nationale au compte de 31-26 dimanche.

Les Buccaneers ont remporté un huitième match à l’étranger de suite, ce qui constitue un record d’équipe, et ils participent au Super Bowl pour une première fois depuis 2002. Par ailleurs, comme le Super Bowl sera disputé à Tampa Bay dans deux semaines, ils deviendront la première formation de l’histoire à prendre part à la finale de la NFL dans son propre stade.

Les Buccaneers croiseront le fer avec les Chiefs de Kansas City le 7 février, au Raymond James Stadium. Les champions de l’an passé l’ont facilement emporté en soirée face aux Bills de Buffalo, 38-24, dans la finale de l’Association américaine. Patrick Mahomes et les siens tenteront de remporter un deuxième Super Bowl de suite, après celui gagné en 2020 avec Laurent Duvernay-Tardif.

« C’est très bien d’obtenir une autre victoire à l’étranger, mais, maintenant, nous avons un match à domicile, a mentionné Brady. Qui aurait cru à un Super Bowl à domicile pour nous ? Nous l’avons fait. »

Nous revenons à la maison et nous revenons pour gagner

Brady, qui a déjà obtenu six bagues du Super Bowl avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, y retournera pour la dixième fois de sa carrière, mais une première avec les Buccaneers. Il a aussi été aidé par une décision particulière des Packers.

L’entraîneur-chef des Packers, Matt LaFleur, a décidé de tenter un placement en quatrième essai alors que son équipe tirait de l’arrière par cinq points et qu’il ne restait qu’un peu plus de deux minutes à jouer. Les Buccaneers ont repris le ballon et ils ont pu écouler les dernières secondes de l’affrontement.

« Chaque fois que ça ne fonctionne pas, tu le regrettes, a observé LaFleur. C'était simplement une circonstance d'avoir eu trois essais et de n'avoir récolté aucune verge. Nous n'avions pas uniquement besoin d'un touché, mais d'un converti de deux points réussi également. Nous avions essentiellement quatre temps d'arrêt avec la pause des deux minutes. »

Les Buccaneers ont repris le ballon et ils ont pu écouler les dernières secondes de l'affrontement. « Je comprends la façon de penser, mais ce n'était pas ma décision », a laissé entendre le quart des Packers Aaron Rodgers. 

« Nous revenons à la maison et nous revenons pour gagner », a indiqué l’entraîneur-chef des Buccaneers, Bruce Arians, qui en sera à une première participation au Super Bowl en tant qu’entraîneur-chef.

Les Chiefs retournent au Super Bowl

Les Chiefs de Kansas City avaient eu besoin de cinquante ans avant de disputer leur deuxième Super Bowl. Maintenant, les champions en titre seront de retour au match ultime pour une deuxième année consécutive.

Ne démontrant aucun signe d’effets liés à une commotion cérébrale, Patrick Mahomes a mené les siens vers une victoire de 38-24 contre Josh Allen et les Bills de Buffalo lors du match de championnat de l’Association Américaine, dimanche à Kansas City.

Mahomes a lancé trois passes de touché et a amassé des gains aériens de 325 verges. Travis Kelce et Tyreek Hill ont été ses cibles préférées.

Allen, qui avait connu sa pire partie de la saison à la sixième semaine contre ces mêmes Chiefs, a de nouveau eu de la difficulté à percer la défense des Chiefs. Il a terminé la rencontre avec des gains aériens de 287 verges et deux passes de touché. Il a été victime d’une interception.

Le quart a récolté la majeure partie de ses gains en fin de rencontre, lorsque son équipe tentait de combler un déficit de 38-15.

Les Bills avaient pourtant bien amorcé la rencontre, eux qui avaient pris les devants 9-0 tôt au premier quart. Mahomes et Kelcy ont toutefois rapidement trouvé leur rythme, et toute l’attaque des Chiefs s’est jointe à eux.

Ils ont alors malmené la défensive des Bills sur une séquence de 14 jeux qui s’est étendue sur 80 verges, jusque dans la zone des buts. Puis, à la séquence suivante, les Chiefs ont progressé sur 82 verges en seulement cinq jeux pour un autre touché. Ils ont finalement récolté un troisième touché en autant de possession sur la séquence suivante.

Pendant ce temps, les Bills n'ont réussi qu'un placement, ce qui a permis au Chiefs de rentrer au vestiaire à la mi-temps avec une avance de 21-12. En deuxième demie, les Bills ont à nouveau dû se contenter de placements, l’un de la ligne de trois des Chiefs, l’autre de la ligne de neuf.

La frustration a commencé à se faire sentir en fin de quatrième quart chez les Bills, lorsque Allen a été victime d’un sac du quart. Une fois au sol, Allen a lancé le ballon au visage d’Alex Okafor, qui venait de le plaquer. Une mêlée s’en est suivie et de nombreuses pénalités ont été décernées par les officiels.

Les Chiefs ont fait fi de cet évènement, et Mahomes et Kelce ont commencé à célébrer leur deuxième présence consécutive au Super Bowl avec leur deuxième touché de la soirée.

À voir en vidéo