Kragh Andersen enlève sa deuxième étape au Tour de France

Après la 14e étape, samedi dernier, le cycliste danois Søren Kragh Andersen a remporté la 19e du Tour de France vendredi.
Photo: Benoit Tessier Pool Associated Press Après la 14e étape, samedi dernier, le cycliste danois Søren Kragh Andersen a remporté la 19e du Tour de France vendredi.

À 24 heures du rendez-vous de La Planche des Belles Filles, leSoeren Kragh Andersen a enlevé la 19e étape du Tour de France, vendredi, à Champagnole (Jura), sans conséquence pour le classement général mené par Primoz Roglic.

L’écart entre Roglic et son dauphin Tadej Pogacar est resté identique (57 secondes). Dans ce duel annoncé entre Slovènes, il laisse à peine un zeste d’incertitude sur un hypothétique renversement de situation avant l’arrivée dimanche à Paris.

Avant de passer au jaune, le Tour s’est occupé du vert, vendredi, dans l’étape de transition suivant la sortie des Alpes. Avec le mach pour le maillot du classement par points qui a pesé sur le dénouement.

Peter Sagan, son titulaire depuis 2012 à l’exception de l’année 2017 (exclusion), a échoué à reprendre son bien à l’Irlandais Sam Bennett. Le Slovaque, surveillé étroitement par son rival, a dû se résigner à la 9e place de l’étape, dans le sillage du champion d’Irlande.

Pour la victoire, Kragh Andersen a précédé de près d’une minute le Slovène Luka Mezgec qui a réglé le Belge Jasper Stuyven dans un premier groupe de poursuivants. Bien avant l’arrivée du peloton, à quelque sept minutes et demie du lauréat du jour.

Le chrono de Cavagna

Kragh Andersen (26 ans), vainqueur de Paris-Tours en 2018, a signé son deuxième succès en une semaine après avoir gagné samedi dernier la 14e étape à Lyon, également en solitaire. Et aussi le troisième de l’équipe allemande Sunweb, venue sur le Tour dans le seul objectif de la chasse aux étapes.

« Trois victoires, c’est incroyable ! Cela nous fera un souvenir pour toute la vie », s’est réjoui le Danois.

L’étape reliant la Bresse aux contreforts du massif jurassien sur 166,5 kilomètres a donné matière, sous la chaleur, à une longue échappée solitaire du Français Rémi Cavagna, un coéquipier de Sam Bennett, à une semaine précisément du contre-la-montre des Mondiaux.

Parti dès les premières minutes, comme s’il voulait justifier son surnom de « TGV de Clermont-Ferrand », l’Auvergnat a livré un contre-la-montre, avec vent favorable, sur les routes souvent rectilignes de la première partie de l’étape. Mais il a été contrôlé à distance par l’équipe de Sagan, qui lui a laissé un avantage maximal de 3 minutes, et a été rejoint 115 kilomètres plus loin par les premiers contre-attaquants.

À 40 kilomètres de l’arrivée, la course s’est débridée malgré un regroupement général opéré par la formation de Sagan. Un groupe (Naesen, Rowe, Bauer, Mezgec, Van Avermaet, Trentin, Sagan, Bennett, Devenyns, Kragh Andersen, Arndt, Stuyven) s’est formé en deux temps à l’approche des 30 derniers kilomètres.

Enthousiasme au Danemark

Le peloton n’a pas insisté dans la mesure où nombre d’équipes étaient représentées à l’avant par leurs sprinteurs. Après un premier essai de l’Italien Matteo Trentin, Kragh Andersen a attaqué à 16 kilomètres de la ligne et a creusé l’écart sur ses anciens compagnons, emmêlés dans leurs calculs tactiques.

« Mon rôle était d’attaquer, on gardait Nikias Arndt pour la fin », a expliqué le lauréat. Son résultat a été salué immédiatement au Danemark où le cyclisme et le Tour sont restés très populaires malgré les affaires de dopage qui ont oblitéré les « performances » de Bjarne Riis et Michael Rasmussen.

« Superbe triomphe danois », s’est enthousiasmé le quotidien de référence Politiken. « Exploit impressionnant », a titré son rival, le Jyllands-Posten. « Complètement exceptionnel », a savouré le commentateur de la chaîne TV2, qui diffuse la course au Danemark.

De son côté, le Québécois Hugo Houle a terminé l’étape dans le peloton au 57e rang en compagnie de son chef de file de l’équipe Astana, Miguel Ángel López, qui demeure au troisième rang du classement général, à 87 secondes de Primoz Roglic.

Samedi, l’unique contre-la-montre du Tour se dispute sur 36,2 kilomètres entre Lure et La Planche des Belles Filles. Le parcours, plat ou en faux-plat montant, se conclut par une ascension classée en première catégorie pour rejoindre la station de la Haute-Saône, à la veille des Champs-Élysées.

Avec La Presse canadienne