Eugenie Bouchard commence l’année avec une victoire à Auckland

Au prochain tour, Eugénie Bouchard (photo) a rendez-vous avec la Française Caroline Garcia.
Photo: Chris Symes Associated Press Au prochain tour, Eugénie Bouchard (photo) a rendez-vous avec la Française Caroline Garcia.

Eugenie Bouchard a entrepris l’année 2020 sur une bonne note, signant une victoire en deux manches identiques de 7-5 face à la Belge Kirsten Flipkens au premier tour de la classique ASB à Auckland, en Nouvelle-Zélande.

Bouchard a glissé au 262e rang du classement féminin après avoir connu une année de misère l’an dernier avec seulement huit victoires et 18 défaites.

Au prochain tour, Bouchard a rendez-vous avec la Française Caroline Garcia, qui a difficilement eu raison de l’Américaine Taylor Townsend 7-5, 3-6, 7-5. L’an dernier, la joueuse âgée de 25 ans avait poursuivi son parcours à Auckland jusqu’en quarts de finale.

Pour s’imposer face à Flipkens, Bouchard a réussi deux as et elle a sauvé deux des trois balles de bris contre elle.

Par ailleurs, la jeune Américaine Coco Gauff a défait la Slovaque Viktoria Kuzmova 6-3, 6-1 en 61 minutes, et elle reste dans la course en vue d’une éventuelle confrontation en quarts de finale face à Serena Williams.

Williams, première tête de série, disputera son match de premier tour contre l’Italienne Camilia Giorgi, mardi.

Williams et sa grande amie Caroline Wozniacki ont par ailleurs uni leurs efforts pour la première fois en double, s’imposant 6-2, 6-4 aux dépens des Japonaises Nao Hibino et Mikoto Ninomiya.

Le duo totalise 24 titres du Grand Chelem en simple — 23 pour Serena — et 102 titres au circuit de la WTA. L’Américaine a ajouté 23 titres en double, dont 13 en Grand Chelem et 3 titres olympiques, principalement avec sa soeur Venus.