F1: Lewis Hamilton remporte le dernier Grand Prix de la saison

Lewis Hamilton n’est maintenant plus qu’à sept victoires du record de la F1 appartenant à l’Allemand Michael Schumacher.
Photo: Luca Bruno Associated Press Lewis Hamilton n’est maintenant plus qu’à sept victoires du record de la F1 appartenant à l’Allemand Michael Schumacher.

La 11e victoire d’une dominante saison du champion mondial Lewis Hamilton a été si facile que le pilote qui a terminé loin derrière en deuxième place au Grand Prix de Formule 1 d’Abou Dhabi, dimanche, a lancé, à la blague, qu’Hamilton aurait pu lever le pied un peu.

Dans la 84e victoire de sa carrière, le pilote Mercedes a devancé Max Verstappen par près de 17 secondes. Le pilote Red Bull avait amorcé la course de la deuxième case de la grille de départ, derrière Hamilton.

« Je ne m’attendais pas à posséder l’avantage de la cadence à ce point », a déclaré Hamilton. Après un départ impeccable de la position de tête — la 88e de sa carrière — Hamilton détenait déjà une avance de cinq secondes avant même la fin du 10e tour.

Verstappen n’est jamais venu près de rattraper son rival, lors d’une épreuve finale qui ressemblait davantage à une cérémonie de couronnement pour le sextuple champion du monde. « J’aurais aimé que nous ayons quelques batailles », a fait remarquer Hamilton à Vestappen, qui était assis à ses côtés lors de la conférence de presse d’après-course.

« Tu aurais pu ralentir », lui a lancé Verstappen, en boutade, après que son neuvième podium de la saison lui eut permis de consolider sa troisième place au classement général, derrière les Mercedes d’Hamilton et de Valtteri Bottas. Même si Verstappen a connu des ennuis de fiabilité alors qu’il approchait la mi-course, le Néerlandais de 22 ans a reconnu qu’ils avaient eu peu de répercussions sur l’épreuve. « Nous avons contourné le problème, a déclaré Verstappen. Mais ça n’aurait rien changé à l’issue [de la course]. »

Hamilton n’est maintenant plus qu’à sept victoires du record de la F1 appartenant à l’Allemand Michael Schumacher, une marque qu’il pourrait effacer l’année prochaine. Son triomphe, dimanche, sur le circuit de Yas Marina était le cinquième de sa carrière, quatre avec son écurie actuelle et un autre avec McLaren, en 2011.

Parti de la 12e position, le Québécois Lance Stroll, sur Racing Point, n’a pas été en mesure de terminer l’épreuve en raison d’ennuis qui l’ont forcé à rentrer aux puits après avoir fait 45 tours de piste. Son coéquipier Sergio Perez a terminé en septième place après avoir amorcé la course en 10e position. « J’ai eu un contact avec [Pierre] Gasly [Toro Rosso] et j’ai dû passer aux puits à cause des dommages à l’aileron », a relaté Stroll, par voie de communiqué. « Par la suite, nous étions hors position, et c’était vraiment difficile de revenir dans la lutte. Nous avons exploré les diverses options stratégiques et nous avons opté pour deux passages aux puits. Mais lorsque vous perdez autant de temps tôt en course pour changer l’aileron, c’est difficile de s’en remettre. Malheureusement, nous avons eu des problèmes de freinage et nous allons devoir examiner ce qui a mal été, car j’avais de la difficulté à faire freiner le bolide. C’est pour ça que nous avons décidé de nous retirer. Bref, ce fut une course décevante », a ajouté Stroll.

Les problèmes de Ferrari

La course a été dépourvue de dépassements, à l’exception de la manoeuvre de Verstappen pour doubler la Ferrari de Charles Leclerc au 33e tour. Leclerc a terminé en troisième place, résistant à une poussée de Bottas, qui a grimpé de 16 positions après avoir amorcé la course de la dernière case de départ. Leclerc a connu une solide première saison en F1, avec dix podiums, sept positions de tête, un sommet en F1 cette année, et deux triomphes.

Leclerc a exécuté les 55 tours de piste à 43 secondes d’Hamilton, et seulement neuf dixièmes de seconde devant Bottas. Cependant, Leclerc a été convoqué pour une audience d’après-course parce qu’il y avait un écart entre la quantité d’essence qu’il restait dans le véhicule, selon l’équipe, et la quantité réelle. « Honnêtement, je n’ai aucune idée et aucun détail », a commenté Leclerc. Les responsables de la F1 ont déterminé que Ferrari avait déclaré une quantité d’essence erronée et ont imposé à l’écurie une amende de 50 000 euros (73 158 $ CA). Ils n’ont cependant imposé aucune sanction à l’endroit de Leclerc.