Murray renverse Wawrinka pour son premier titre depuis 2017

Andy Murray est de retour sur le circuit de l'ATP depuis 4 mois, après une nouvelle opération à la hanche en janvier.
Photo: John Thys Agence France-Presse Andy Murray est de retour sur le circuit de l'ATP depuis 4 mois, après une nouvelle opération à la hanche en janvier.

Dans un match à l’image de sa carrière, Andy Murray a fait preuve de force de caractère pour renverser Stanislas Wawrinka en trois manches (3-6, 6-4, 6-4) et s’offrir son premier tournoi depuis mars 2017, dimanche à Anvers. En début de soirée, le temps s’est arrêté pour Andy Murray. L’Écossais se tient la tête entre les bras. Il vient de gagner à 32 ans le 46e titre de sa carrière. Mais bien plus qu’un titre, Murray a su vaincre ses problèmes physiques pour revenir à son niveau, après des mois de galère, en venant à bout d’un top 20 mondial : Stan Wawrinka.

« Je ne m’attendais pas du tout à gagner. Je suis heureux, très heureux », a déclaré le revenant écossais, qui s’est dit « très fier ». Murray-Wawrinka, un duel de revenants entre deux triples vainqueurs de tournois du Grand Chelem, entre un ex-numéro 1 (Murray) et un ex-numéro 3 mondial (Wawkrinka), qui n’avaient plus gagné depuis 2017. Murray restait sur une victoire à Dubaï en mars de cette année-là. Wawrinka, à Genève, en mai. Depuis, des blessures, à la hanche pour Murray et au genou pour Wawrinka, avaient compromis leur carrière.

Dimanche, sur ce vieux tube remis au goût du jour, c’est finalement le Britannique qui a le mieux dansé au long des 2 heures et 27 minutes d’une valse renversante.

Son retour au sommet réjouit son adversaire, qui a couvert d’éloges son vainqueur : « Te voir de retour à ce niveau, c’est incroyable. Nous sommes tous vraiment heureux. Je suis triste d’avoir perdu, mais vraiment heureux de te voir de retour. Tu es un incroyable champion et tu mérites ta victoire », lui a lancé Wawrinka.

À la première manche pourtant, le fossé a d’abord semblé trop grand entre Murray, actuel 243e joueur mondial, et Wawrinka, 18e au classement ATP. Avec un bris d’entrée, Wawrinka s’est tranquillement envolé vers la première manche. Logique, car, dans le jeu, il n’y avait pas photo entre le Suisse bien en place, sûr de ses coups, et l’Écossais trop souvent à contretemps. Une situation qui s’est tenue jusqu’à ces deux balles de 4-1 à la deuxième manche pour Wawrinka, sauvées par Murray, au cran.

De retour sur le circuit depuis quatre mois après une nouvelle opération à la hanche en janvier, Murray a alors épaté par son état de forme et d’esprit. L’Écossais, plus à l’aise, plus confiant et en réussite notamment sur ses services, a effectué un bris dans la foulée pour recoller à 3-3 avant d’égaliser à une manche partout. De quoi ressusciter les anciennes joutes en quatre ou cinq manches en Grand Chelem.

La 3e manche ? Une succession de bris et une bataille digne de l’affiche entre ces deux mastodontes du circuit, qui ont écarté en demi-finales la jeunesse (Ugo Imbert pour Murray, Jannik Sinner pour Wawrinka). Avec un bris réussi de plus que son adversaire (3 contre 2) dans cette 3e manche, Murray a donc renoué avec son histoire. Lui qui avait annoncé la fin très probable de sa carrière en janvier dernier, revient sur le devant de la scène. De quoi rêver d’un retour au premier plan pour 2020, année de Jeux olympiques ? Il n’y a qu’un pas à franchir pour le double champion olympique.