Premier triomphe en carrière pour Denis Shapovalov

Denis Shapovalov
Photo: Henrik Montgomery Associated Press Denis Shapovalov

Le Canadien Denis Shapovalov a récolté un premier triomphe en carrière sur le circuit de l’ATP dimanche grâce à une victoire en deux manches identiques de 6-4 contre le Serbe Filip Krajinović en finale de l’Omnium de tennis de Stockholm. Non seulement Shapovalov a-t-il réussi à briser la glace, mais il est aussi devenu le premier Canadien à gagner un tournoi officiel de l’ATP depuis Milos Raonic à Brisbane, en 2016.

Quatrième tête de série du tournoi, Shapovalov a aussi triomphé à sa première présence en finale d’un tournoi de l’ATP. Auparavant, le Canadien de 20 ans avait perdu sept fois en autant d’essais en demi-finales de tournois avant de vaincre le Japonais Yuichi Sugita samedi. « Je pense que le fait de gagner mon premier tournoi est une étape importante, a déclaré le joueur ontarien. Honnêtement, je crois que la chose qui importe le plus pour moi, c’est de continuer à améliorer mon jeu. »

Shapovalov, qui n’a concédé aucune manche à ses rivaux pendant le tournoi, est le quinzième joueur du circuit en 2019 à obtenir sa première victoire en carrière. Il est aussi le premier Canadien à remporter l’Omnium de Stockholm. « C’est extraordinaire d’être le premier Canadien à gagner [ce tournoi]. J’ai vu tous les grands noms inscrits au tableau, et ce sera agréable d’y voir mon nom aussi. »

Après avoir laissé filer trois balles de bris lors du cinquième jeu de la deuxième manche, Shapovalov a tiré profit de sa quatrième occasion du genre durant la manche, lors du neuvième jeu, pour se donner une avance de 5-4. « Je me disais que, tant et aussi longtemps que je parviendrais à protéger mon service, tout irait bien, a déclaré Shapovalov sur le site de l’ATP. À la deuxième manche, ça a été un peu ardu. Il y a eu beaucoup de jeux à son service qui se sont rendus jusqu’à égalité et je n’étais pas capable de convertir. J’ai continué de batailler et je suis resté patient. »

Avec une chance de clore le match à son service, Shapovalov, 34e joueur mondial, s’est montré intraitable en remportant le jeu ultime sans concéder un seul point. Shapovalov n’avait eu besoin que d’un seul bris, au troisième jeu, pour remporter la première manche. En route vers ce premier triomphe dans le circuit professionnel masculin, Shapovalov a réussi 16 as et commis seulement trois doubles fautes.

Grâce à ce triomphe, Shapovalov devrait amorcer la prochaine semaine au 27e échelon du classement de l’ATP, entre ses compatriotes Félix Auger-Aliassime (18e) et Raonic (32e). Après avoir atteint la demi-finale de l’Omnium de Miami plus tôt cette année, il était passé du 23e au 20e échelon, son meilleur classement depuis le début de sa carrière. « J’ai été 20e au monde, mais je ne me préoccupe pas de revenir à ce rang. Je suis vraiment heureux de ma semaine. J’essaie seulement de prendre les choses une semaine à la fois. » Et, malgré sa victoire, Shapovalov sait qu’il est loin d’avoir atteint le sommet de son art. « Il y a beaucoup de choses à améliorer. Il y a encore des aspects où je peux devenir meilleur. »