Les Patriots libèrent le receveur Antonio Brown après une autre accusation

Antonio Brown a été accusé de viol par son ancienne préparatrice physique. Il fait aussi face à des allégations d’inconduite sexuelle d’une deuxième victime.
Photo: Lynne Sladky Associated Press Antonio Brown a été accusé de viol par son ancienne préparatrice physique. Il fait aussi face à des allégations d’inconduite sexuelle d’une deuxième victime.

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont décidé de libérer le receveur de passes Antonio Brown après qu’une deuxième victime alléguée l’eut accusé d’inconduite sexuelle.

La formation de Foxborough est la troisième à perdre patience avec le comportement du receveur en sept mois.

Les champions en titre du Super Bowl en ont fait l’annonce en fin de journée, vendredi, dans un communiqué envoyé aux journalistes. Trois minutes plus tôt, Brown avait envoyé un message sur les réseaux sociaux remerciant les Patriots pour l’opportunité.

Brown a été accusé de viol par son ancienne préparatrice physique. Il fait aussi face à des allégations d’inconduite sexuelle d’une deuxième victime. Il se serait dénudé devant l’artiste venue peindre une murale dans sa résidence.

L’entraîneur-chef des Pats, Bill Belichick, et le quart-arrière Tom Brady ont tous deux refusé de commenter la situation de Brown — l’un des plus prolifiques receveurs de la NFL depuis 10 ans — lors de leur disponibilité média de vendredi. Belichick a dit en matinée que l’équipe « étudiait des éléments » avant de couper court sa conférence de presse quand les journalistes ont continué de poser des questions sur Brown.

Dans le courriel attribué à un « porte-parole » des Patriots, l’équipe a indiqué : « Nous apprécions le travail acharné déployé par plusieurs personnes au cours des 11 derniers jours, mais nous croyons qu’il faut bien aller dans une direction différente à ce moment-ci ».

Plus tôt, l’équipementier Nike a rompu ses liens avec le receveur. Par courriel, la compagnie a simplement indiqué que « Antonio Brown n’est plus un athlète Nike ».

Les Patriots ont embauché Brown plus tôt en septembre, quelques heures après qu’il eut été libéré par les Raiders d’Oakland. Il avait été échangé aux Raiders par les Steelers de Pittsburgh, où il a passé ses neuf premières saisons.