Tour de France: Luke Rowe et Tony Martin exclus après une altercation

Les coureurs du Tour de France ont pris part mercredi à la 17e étape de la compétition.
Photo: Anne-Christine Poujoulat Agence France-Presse Les coureurs du Tour de France ont pris part mercredi à la 17e étape de la compétition.

L’Allemand Tony Martin (Jumbo) et le Britannique Luke Rowe (Ineos) ont été exclus du Tour de France, reconnus coupables d’une altercation dans le finale de la 17e étape mercredi, a annoncé le jury des commissaires.

Les deux coureurs se sont chauffés, gestes à l’appui, au pied du col de la Sentinelle, à moins de 15 kilomètres de l’arrivée : Martin donnant notamment un coup de guidon en direction de Rowe, obligeant celui-ci à sortir brièvement de la route, et le Britannique lui répondant par un coup à hauteur du visage, selon les images de la télévision. Le jury dispose par ailleurs d’images supplémentaires en plus de celles relayées par les diffuseurs en direct.

« Sévère »

Rowe et Martin ont été exclus officiellement pour « voies de fait », ils écopent d’une amende de 1000 francs suisses (910 euros) et se voient retirer 50 points au classement UCI.

« Ça me paraît incroyablement sévère, pour être honnête, après avoir vu les vidéos », a regretté le patron de l’équipe Ineos, Dave Brailsford, qui s’est présenté devant les médias aux côtés de son coureur, désolé de « laisser tomber » ses coéquipiers.

Photo: Anne-Christine Poujoulat Agence France-Presse Luke Rowe

« On essayait tous les deux de faire notre travail, on a peut-être un peu franchi la limite, mais je trouve notre exclusion sévère », a lui aussi plaidé le rouleur de la formation britannique. « Aucun de nous deux ne méritait ça. »

« C’était un moment où tout le monde voulait être en bonne position, il y avait de la tension. J’ai vu quelque chose que je n’aime pas voir avec des coureurs nerveux, qui se touchent », avait expliqué un peu plus tôt le maillot jaune, Julian Alaphilippe, qui s’était porté à la hauteur de Martin pour échanger avec l’Allemand peu après l’incident.

« Ils voulaient être placés, ils avaient peur que j’attaque ou que quelqu’un attaque, j’ai essayé de calmer la situation, leur dire qu’il ne fallait pas prendre de risques ».

Comme c’est le cas dans ces situations, la décision a été officialisée par l’Union cycliste internationale (UCI), à qui il revient de valider la sanction, suivant un protocole instauré après l’affaire Sagan du Tour 2017. Peter Sagan en avait été exclu à cause d’un sprint dangereux à Vittel.

Photo: Jeff Pachoud Agence France-Presse Tony Martin

C’est un coup dur pour deux des équipes les plus fortes du peloton en montagne, à la veille des Alpes. Tony Martin, ancien champion du monde du contre-la-montre, aurait été d’une grande aide pour Steven Kruijswijk, 3e au classement général, tandis que Luke Rowe est le lieutenant dans la plaine du tenant du titre Geraint Thomas, actuel 2e.

Victorie italienne

L’altercation est survenue au cours d’une étape de 200 km entre Pont du Gard et Gap et remportée par Matteo Trentin. L’Italien s’est démarqué d’un groupe en échappée en lançant une attaque en solitaire à 14 kilomètres de l’arrivée.

Kasper Asgreen a terminé deuxième, à 37 secondes de Trentin, tandis que le champion olympique Greg Van Avermaet a complété le podium.

Les prétendants à la victoire finale ont tous accusé un retard d’environ 20 minutes sur l’Italien, mais les résultats de l’étape ne modifient le classement général. Le Français Julian Alaphilippe a conservé le maillot jaune de meneur, tandis que le champion en titre, Geraint Thomas, est demeuré en deuxième place au général.

Michael Woods (EF Education First), d’Ottawa, a terminé en 76e place à 20’ 10’’ de Trentin. Le Québécois Hugo Houle (Astana) a quant à lui terminé au 121e échelon, à 25’55’’. Au classement général, Woods est ma46e, tandis que Houle, de Sainte-Perpétue, pointe au 109e rang.