GP du Canada: Max Verstappen domine les essais libres de vendredi

Max Verstappen a retranché plus d’une seconde au meilleur temps qu’il avait lui-même signé en matinée.
Photo: Mark Thompson / Getty Images / Agence France-Presse Max Verstappen a retranché plus d’une seconde au meilleur temps qu’il avait lui-même signé en matinée.

Vingt-quatre heures après avoir menacé d’asséner un coup de boule à quiconque lui poserait une autre question sur ses nombreux ennuis en piste cette saison, Max Verstappen affichait une mine réjouie vendredi. Et pour cause.

Le pilote Red Bull a dominé la première journée d’essais libres du Grand Prix de Formule 1 du Canada par un temps splendide sur le circuit Gilles-Villeneuve. Sans vouloir s’avancer, le principal intéressé croit avoir trouvé la façon de briser le mauvais sort qui s’acharne sur lui.

« J’ai mangé dans un très bon restaurant [jeudi], et c’est certain que [vendredi] soir j’y retourne ! » a-t-il déclaré à la blague en point de presse dans les paddocks.

Une seconde retranchée

Verstappen a retranché plus d’une seconde au meilleur temps qu’il avait lui-même signé en matinée. Le Néerlandais a enregistré un chrono de 1 min 12,198s, après avoir parcouru le circuit de 4361 km en 1 h 13,302 en matinée.

Le pilote Ferrari Kimi Räikkönen a terminé deuxième après avoir accusé un déficit de 0,130 seconde, suivi du vainqueur du Grand Prix de Monaco, Daniel Ricciardo, qui n’a presque pas tourné pendant la deuxième séance.

L’Australien, qui avait endommagé son système de récupération de l’énergie dans la principauté il y a deux semaines, a indiqué qu’il avait été victime d’un problème électrique, différent de celui de Monaco. Il a tout de même réalisé le troisième temps, à 0,405 seconde de son coéquipier. Le pilote Red Bull a précédé son adversaire chez Mercedes Lewis Hamilton, quatrième à 0,579 seconde.

Pour sa part, le pilote Ferrari Sebastian Vettel, qui est deuxième au classement des pilotes derrière Hamilton, a pris le cinquième rang, à 0,787 seconde. Tous les autres pilotes n’ont pu se glisser sous la barre des 1 h 13,00 en après-midi — y compris Valtteri Bottas, le coéquipier de Hamilton chez Mercedes.

Des difficultés pour Stroll

Lance Stroll et son coéquipier chez Williams Sergey Sirotkin ont connu une autre journée assez difficile. Ils ont terminé respectivement 19e et 20e de cette première journée d’essais, à plus de 2,5 secondes de Verstappen.

« Comme d’habitude, nous ne sommes pas assez vite, a déclaré le Québécois. Nous avons du travail à faire, car les deux voitures sont les dernières, alors ce n’est pas l’idéal. »

La deuxième séance a été interrompue dès la première demi-heure après que le pilote Carlos Sainz eut perdu la maîtrise de sa Renault à l’entrée du virage no 7, percutant du même coup la barrière de sécurité avec l’arrière de sa voiture.