Les Capitals ne sont plus qu’à un gain du triomphe

Le défenseur des Capitals John Carlson célèbre son but en deuxième période avec ses coéquipiers.
Photo: Alex Brandon Associated Press Le défenseur des Capitals John Carlson célèbre son but en deuxième période avec ses coéquipiers.

Washington — T.J. Oshie, Tom Wilson et Devante Smith-Pelly ont marqué au premier vingt et les Capitals de Washington ont défait les Golden Knights de Las Vegas 6-2, lundi, prenant ainsi une avance de 3 à 1 en finale de la coupe Stanley.

John Carlson a fait mouche en deuxième période tandis que Michael Kempny et Brett Connolly ont complété le score en fin de match.

Braden Holtby a fait 28 arrêts. James Neal et Reilly Smith l’ont déjoué au troisième vingt. Marc-André Fleury a bloqué 17 tirs dans une cause perdante.

Washington n’est plus qu’à un gain de savourer une toute première coupe Stanley. Le match numéro cinq sera présenté jeudi soir, au T-Mobile Arena.

Les trois premiers buts ont été inscrits en première période.

Les Knights ont obtenu un avantage numérique dans la quatrième minute (Carlson, pour avoir fait trébucher). Neal a raté une chance en or de l’enclave devant un filet à découvert, son tir frappant le poteau éloigné.

Alexander Ovechkin, qui a fait mouche dans les matchs 2 et 3, avait touché l’extérieur du poteau dans la première minute du match.

Les visiteurs ont péché en milieu de période ; Colin Miller faisant trébucher Lars Eller. À peine 30 secondes plus tard, Oshie, s’amenant du côté droit, a été au bon endroit au bon moment pour convertir un rebond à 9:54, à la suite d’un tir d’Evgeny Kuznetsov. Nicklas Backstrom avait amorcé la montée.

Les Capitals ont doublé leur avance à 16:26, Wilson marquant avec un tir des poignets de l’enclave. Kuznetsov a été complice.

Washington en a rajouté à 19:39. Maîtrisant un tir-passe d’Ovechkin avec son patin gauche, Smith-Pelly a battu Fleury avec un tir vif, de l’embouchure gauche.

L’ancien du Canadien marquait un deuxième but en autant de matchs, un sixième depuis le début des séries.

Au milieu du deuxième engagement, le manque de chance et d’opportunisme des Knights a illustré comment le match semble appartenir aux Capitals. Tout d’abord, un tir de loin paraissant anodin de Brayden McNabb a touché le poteau, à la gauche de Holtby. Peu après, Wilson a été puni pour un double-échec. Et malgré de bons efforts, les Golden Knights ont obtenu un seul vrai tir, mystifiés par la défense du club local.

Carlson a porté le score à 4-0 avec un puissant tir du cercle droit à 15:23, en avantage numérique. Kuznetsov a encore mis la main à la pâte, obtenant son 30e point des séries, en 23 matchs.

Neal a marqué à 5:43 en troisième période grâce à un tir de près, après une passe d’Erik Haula. Smith a réduit l’écart à 4-2 d’une belle manoeuvre du revers, à 12:26.

Backstrom a toutefois rejoint Kempny qui a touché la cible avec un tir sur réception, avec un peu plus de six minutes au cadran. À 18:51, Connolly a mis la touche finale avec un tir des poignets de l’enclave.

Trois joueurs des Nationals se trouvaient parmi la foule. Max Scherzer et Ryan Zimmerman soutenaient les Capitals, tandis que Bryce Harper encourageait le club de sa ville natale, les Knights.

Il y a 20 ans

Le 4 juin 1998, Joé Juneau a marqué en prolongation à Buffalo, permettant aux Capitals d’accéder à la finale de la coupe Stanley pour la première fois de leur histoire. Les Capitals allaient toutefois être balayés par les Red Wings.

Washington n’allait pas se rendre plus loin que le deuxième tour pendant deux décennies, avant les succès actuels.