Une pause de 10 jours attend l’Impact

Habituellement, les athlètes qui viennent de connaître une contre-performance ou un résultat décevant ont hâte de retourner à l’action. Mais quelques minutes après leur élimination en demi-finale du Championnat canadien de soccer, les membres de l’Impact de Montréal avaient des opinions partagées sur la pause de 10 jours qu’ils devront observer avant leur prochain match.

Une décade, c’est long pour digérer une défaite de 4-2 dans une série demi-finale au total des buts contre un grand rival comme le Toronto FC. C’est peut-être encore plus difficile quand l’équipe n’a qu’une victoire à son actif à ses neuf derniers matchs (1-3-5) toutes compétitions confondues, soit depuis un gain de 2-1 contre le Fire à Chicago le 16 avril dernier.

L’Impact disputera son prochain match le 18 juin seulement, quand il rendra visite au Crew à Columbus. Cette pause est attribuable au calendrier allégé de la Major League Soccer en juin en raison de la présentation de la Copa América aux États-Unis.

Contrairement à ce qu’il aurait peut-être dit en d’autres circonstances, l’entraîneur-chef de l’Impact, Mauro Biello, ne voyait pas cette pause d’un mauvais oeil mercredi soir, après un verdict nul de 0-0 contre le TFC qui a éliminé sa troupe du Championnat canadien.

« Je pense que ça va faire du bien, a-t-il dit. Nous avons plusieurs joueurs qui sont blessés et qui pourraient revenir. Ça nous donne une chance de récupérer. »

« La saison est longue et ça fait six mois déjà qu’on travaille pratiquement chaque jour. Je pense que quelques jours de repos vont nous faire du bien physiquement et aussi mentalement pour revenir plus frais. »

Rare occasion pour quelques-uns

D’un autre côté, certains joueurs ont profité d’une rare occasion de faire leurs preuves pendant le Championnat canadien.

Comme l’an dernier, le gardien Eric Kronberg a été choisi comme titulaire pour les matchs du tournoi national. Il n’a pas nécessairement mal paru dans la défaite de 4-2 à Toronto la semaine dernière, quand il avait souvent été laissé à lui-même, et il a donné une chance à l’Impact d’espérer réussir une remontée en blanchissant le TFC mercredi au stade Saputo.

Kronberg a ainsi enregistré le premier jeu blanc de l’équipe depuis le 9 avril, un exploit signé Evan Bush dans un gain de 2-0 face au Crew au Stade olympique.

« Je n’ai pas encore parlé à Mauro », a dit Kronberg quand il a été questionné sur son temps de jeu possible d’ici la fin de la saison. « Nous allons profiter de quelques jours pour nous regrouper. Nous allons nous éloigner un peu du soccer, voir nos familles. Nous allons revenir avec l’esprit plus frais et prêts à nous battre pour nos positions. »

Les attaquants Michael Salazar et Cameron Porter sont aussi de ceux qui auraient aimé rejouer plus tôt après avoir goûté à l’action. Salazar a obtenu un premier départ chez les professionnels mercredi, après avoir inscrit un premier but la semaine dernière à Toronto. Pour sa part, Porter a disputé ses premières minutes depuis mars 2015, lui qui a été tenu à l’écart en raison de blessures à un genou et à une cuisse.

« Certains joueurs ont joué beaucoup lors du premier tiers de la saison, et c’est bien de voir qu’ils pourront se reposer un peu, a noté Porter. De mon côté, j’espère m’entraîner une fois avant de rendre visite à des amis. »

« Mais ça va faire du bien de faire le ménage dans nos têtes après deux matchs difficiles. Nous allons ensuite revenir en MLS pour réaffirmer nos intentions. »