Nadal porte plainte pour diffamation

Rafael Nadal
Photo: Josep Lago Agence France-Presse Rafael Nadal

Madrid — L’Espagnol Rafael Nadal, neuf fois vainqueur des Internationaux de tennis de France à Roland-Garros, a annoncé lundi avoir déposé à Paris une plainte en diffamation visant l’ancienne ministre des Sports de France Roselyne Bachelot pour ses propos sur la chaîne française D8 l’accusant de dopage.

« Par cet acte, je prétends non seulement défendre mon intégrité et mon image en tant que sportif mais aussi les valeurs que j’ai défendues tout au long de ma carrière », écrit Nadal dans un communiqué où il précise que la «plainte en diffamation» a été déposée lundi.

« Je souhaite également empêcher qu’une personne publique puisse lancer, par voie médiatique, des accusations injurieuses contre un athlète sans preuves ni fondement, sans que cela reste impuni », dit encore le champion en précisant que les éventuels dommages et intérêts qui lui seront accordés seront intégralement reversés à une organisation non gouvernementale ou une fondation en France.

En mars dernier, interrogée au sujet de l’affaire du contrôle positif au meldonium de l’ancienne numéro 1 mondiale de tennis Maria Sharapova, Roselyne Bachelot a accusé Nadal d’avoir feint une blessure pour dissimuler un contrôle antidopage positif.

« On sait que la fameuse blessure de Rafael Nadal quand il a été arrêté sept mois est certainement due à un contrôle positif », a alors lancé l’ex-ministre française des Sports (2007-2010).

« Quand tu vois un joueur de tennis qui s’arrête pendant des mois, c’est qu’il a été contrôlé positif. Pas à chaque fois, mais très souvent », a-t-elle ajouté.

 

Pas le seul

Ces propos ont été très mal reçus en Espagne et Nadal a lui-même répondu à ces accusations lors du tournoi d’Indian Wells, en Californie, en mars. Ces accusations « commencent à me fatiguer, a-t-il déclaré. Je suis un joueur complètement propre. »

Son oncle et entraîneur, Toni Nadal, a pour sa part déploré qu’une personne «imbécile comme celle-là» puisse dire « n’importe quelle horreur », et le Comité olympique espagnol a pris la défense de l’ancien numéro 1 mondial face aux « déclarations malheureuses et sans fondement » de Bachelot.

Nadal n’est pas le premier champion espagnol visé par des insinuations de dopage, provenant souvent de France.

En septembre dernier, le basketteur Pau Gasol, des Bulls de Chicago et de la sélection nationale de l’Espagne, a ainsi déploré le lien établi entre sa personne et un médecin mis en cause dans l’affaire de dopage Festina par un journaliste du quotidien français Le Monde.

Trois ans auparavant, le gouvernement espagnol s’était plaint auprès de Canal+ France d’une parodie télévisée suggérant un dopage généralisé en Espagne, pays aux multiples champions, visant Nadal ou encore le gardien de but de soccer Iker Casillas.

Nadal a précisé qu’il ne fera aucune autre déclaration sur le sujet.