Pospisil s’incline devant Andy Murray

Londres — Le Canadien Vasek Pospisil s’est incliné mercredi en trois manches contre Andy Murray en quarts de finale du tournoi de tennis de Wimbledon. Murray, le favori de la foule au All England Club, l’a emporté au compte de 6-4, 7-5 et 6-4 sur un court central aux gradins remplis à capacité, avec aux premières loges le prince William et son épouse, Kate.

Le match s’est amorcé avec le toit ouvert, mais on a fermé la structure à la suite d’une seconde interruption en raison de la pluie. Au final, la rencontre s’est étendue sur une période de deux heures et 11 minutes.

Pospisil souhaitait imiter Robert Powell (Wimbledon 1908) et Milos Raonic (Wimbledon 2014), les deux seuls Canadiens ayant atteint le carré d’as d’un tournoi du Grand Chelem, mais Murray a été le plus fringant et coriace, profitant de la fatigue accumulée du Canadien qui avait participé à plusieurs matchs de cinq manches, tant en simple qu’en double, depuis le début du tournoi.

« J’ai joué beaucoup de tennis, mais de là à déterminer comment ç’a pu m’affecter, c’est difficile, a déclaré Pospisil. Mais j’ai commencé à me sentir plus lourd, particulièrement au cours du troisième set. J’ai joué, je ne sais plus, quelque chose comme 31 sets en l’espace de sept jours. Puis me voilà contre Andy, qui affectionne les longs échanges. J’aurais voulu être plus frais et dispos, mais ç’a tout de même été une semaine fantastique. Et ce n’est que le début. »

Blessure

Pospisil a joué trois matchs de cinq sets sur ses cinq affrontements en simple à Wimbledon, et en plus de sa charge de travail, une légère blessure à la main droite l’a incommodé au cours des derniers jours. Même s’il a dit qu’il devra subir des examens, il s’est montré rassurant quant à sa participation au match du Canada en Coupe Davis face à la Belgique la semaine prochaine.

« Je ne m’attends pas à ce que ce soit sérieux, a-t-il avancé. Le plan est assurément de jouer, à moins que les radiographies ne révèlent un problème, ce que je n’anticipe pas. Ce n’est qu’une mesure de prudence. »

Pospisil a réussi neuf as, mais il ne s’est créé qu’une balle de bris de service, que Murray a sauvée. Il a ajouté 34 coups décisifs dans la défaite.

Le Britanno-Colombien a subi une quatrième défaite en moins d’un an contre Murray. Il s’agissait de leur premier affrontement sur gazon.

Les deux joueurs ont dû composer avec une première interruption de 35 minutes au moment où Murray menait 2-1 au premier set. Ils ont dû retraiter aux vestiaires de nouveau alors Pospisil était en avance 4-3 dans la deuxième manche.

Au retour, Murray a réalisé un bris à l’issue d’un jeu au cours duquel Pospisil a reçu un avertissement parce qu’il prenait plus de 20 secondes entre les points.

Contre Federer

En demi-finales, Murray retrouvera Roger Federer, qui a défait le Français Gilles Simon par la marque de 6-3, 7-5 et 6-2 mercredi. C’est la 10e fois que le Suisse atteint le carré d’as au All England Club, lui qui montre un rendement de 9-0 parvenu à ce stade de la compétition.

Federer, 2e tête de série, a été victime d’un premier bris de service dans le tournoi, mais il a aussitôt répliqué avec un bris lui-même avant de servir pour remporter la deuxième manche.

Dans un autre match, le favori du tournoi, Novak Djokovic, a eu raison de Marin Cilic (no 9) en trois manches identiques de 6-4. Le Serbe affrontera le Français Richard Gasquet (no 21) qui a surpris le Suisse Stan Wawrinka, 4e tête de série, en cinq manches, 6-4, 4-6, 3-6, 6-4 et 11-9.

Les demi-finales féminines se dérouleront jeudi avec la quintuple championne Serena Williams affrontant la championne de 2004, Maria Sharapova, et Agnieszka Radwanska se mesurant à Garbine Muguruza.