Szabados jouera avec les gars

Edmonton — La gardienne de but de l’équipe canadienne féminine de hockey Shannon Szabados a paraphé un contrat avec une équipe professionnelle masculine aux États-Unis.

 

La double médaillée d’or olympique a annoncé sur son compte Twitter qu’elle a accepté de porter les couleurs des Cottonmouths de Columbus, au sein de la Southern Professional Hockey League pour le reste de la saison.

 

Szabados, âgée de 27 ans, a fait parler d’elle cette semaine parce qu’elle a participé à une séance d’entraînement des Oilers d’Edmonton. Les Oilers comptaient un gardien en moins en attendant l’arrivée de Viktor Fasth, obtenu dans un échange avec les Ducks de Anaheim.

 

Szabados, qui demeure à Edmonton, a été la première femme à jouer dans la Ligue junior de l’Ouest. Elle sera la première femme à jouer dans la SPHL depuis sa création il y a 10 ans.

 

Les Cottonmouths vont la présenter à la presse jeudi prochain avant un match à domicile. Avant que l’entraîneur Jerome Bechard décide de l’envoyer dans la mêlée, Szabados agira comme adjointe au gardien Andrew Loewen.

 

Aucune femme n’a disputé une rencontre de saison régulière dans la Ligue nationale. Manon Rhéaume a pris part à un match hors concours du Lightning de Tampa Bay en 1992.

 

Pour sa part, l’attaquante vedette canadienne Hayley Wickenheiser a joué dans des ligues masculines en Finlande et en Suède.