Fin d’un hadj exceptionnel en pleine pandémie

L’Arabie saoudite a déployé un important dispositif sécuritaire et sanitaire autour des sites religieux.
Photo: Agence France-Presse L’Arabie saoudite a déployé un important dispositif sécuritaire et sanitaire autour des sites religieux.

Une dizaine de milliers de fidèles musulmans ont conclu dimanche soir le grand pèlerinage à La Mecque marqué cette année par des mesures de sécurité sanitaire très strictes en raison de la pandémie de COVID-19.

Seulement une dizaine de milliers de fidèles, résidant en Arabie saoudite, ont effectué ce grand pèlerinage appelé le hadj, l’un des cinq piliers de l’islam, contre quelque 2,5 millions de participants venus du monde entier en 2019.

Les pèlerins ont consacré dimanche le cinquième et dernier jour duhadj à la lapidation des stèles représentant Satan à Mina. Pour ce rituel, les autorités ont fourni pour la première fois des cailloux stérilisés aux pèlerins. Dans le passé, ils utilisaient des cailloux qu’ils ramassaient eux-mêmes.

Les pèlerins se sont ensuite rendus à La Mecque, ville la plus sainte de l’islam, pour réaliser le « tawaf d’adieu », des circonvolutions autour de la Kaaba, une structure cubique au cœur de la Grande Mosquée et vers laquelle les musulmans se dirigent pour leurs prières.

L’Arabie saoudite a déployé un important dispositif sécuritaire et sanitaire autour des sites religieux. Et les rites, durant lesquels les fidèles devaient porter des masques et respecter la distanciation physique, ont été parfois modifiés.

L’ascension du mont Arafat, le moment fort du hadj, qui s’est déroulée jeudi à 20 km à l’est de La Mecque, a été abrégée en raison du virus. Lors de ce rituel, les fidèles demandent la miséricorde de Dieu.

Le roi Salmane a adressé vendredi, à l’occasion de l’Aïd, ses vœux aux musulmans, soulignant que les autorités saoudiennes avaient « redoublé d’efforts » pour protéger les fidèles.

Le royaume a officiellement enregistré près de 279 000 cas d’infections, dont plus de 2900 décès, l’un des taux les plus élevés dans le monde arabe, et environ 240 000 guérisons.

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