Qui héritera du trône d’Angela Merkel?

La dirigeante allemande s’apprête à céder son siège de chancelière après un règne record de 16 années.
Photo: Michael Kappeler Agence France-Presse La dirigeante allemande s’apprête à céder son siège de chancelière après un règne record de 16 années.

Le parti conservateur allemand s’est doté ce week-end d’un nouveau chef, Armin Laschet, partisan de la continuité avec l’ère Merkel, mais deux autres personnalités restent en embuscade pour tenter de devenir le prochain chancelier, Markus Söder et Jens Spahn.

Pour la première fois depuis 2000, l’Union chrétienne-démocrate (CDU) sera présidée par un homme, M. Laschet, 59 ans, dirigeant régional modéré. Samedi, dans son discours lors d’un congrès « virtuel » de la CDU, il a laissé clairement entendre qu’il souhaitait mener le camp conservateur aux élections générales du 26 septembre.

Ces élections constitueront une rupture dans l’histoire contemporaine allemande. Elles marqueront en effet la fin du règne d’Angela Merkel, qui a annoncé sa retraite et qui égalera le record de longévité d’Helmut Kohl avec 16 années à la chancellerie.

Malgré son succès face au très droitier Friedrich Merz, M. Laschet, actuel dirigeant de la région la plus peuplée d’Allemagne, la Rhénanie-du-Nord-Westphalie, n’a toutefois pas la garantie de défendre les couleurs conservatrices en septembre. Seuls 28 % des Allemands estiment qu’il ferait un bon chancelier, selon un sondage réalisé vendredi pour la ZDF. Le choix du candidat de la droite allemande, par ailleurs nettement en tête des intentions de vote, devrait être fait en mars, après une série de scrutins régionaux.

Il est intéressant que Söder soit considéré comme capable de devenir chancelier. Mais il n’a aucune expérience politique fédérale et aucun réseau fiable à Berlin. […] Une candidature au poste de chancelier serait donc risquée.

 

M. Laschet est menacé par deux responsables populaires, qui cultivent le flou sur leurs intentions. Le premier est devenu un des favoris des Allemands à la faveur de la pandémie : Markus Söder, dirigeant de la Bavière et du parti frère de la CDU, la CSU, culmine ainsi à la deuxième place des personnalités les plus populaires, derrière l’inoxydable Angela Merkel.

Ce colosse de 1m94, qui a su recentrer son image et faire vibrer une corde écologiste, est un partisan depuis le début de mesures strictes contre la pandémie, ce dont les Allemands lui savent gré.

Vendredi, cet ancien journaliste de 54 ans a tenu un discours rassembleur depuis Munich lors du congrès de la CDU. Peu avant, il avait gazouillé une photo de sa nouvelle chienne et salué, dans un message sibyllin, la « relève » à venir. Son omniprésence dans les médias, où il se met en scène comme gestionnaire de crise efficace, « lui a conféré une aura de sauveur », note Der Spiegel.

Le chemin vers la chancellerie s’annonce toutefois compliqué. Jamais un responsable de la CSU n’a occupéle poste de chancelier : M. Strauss en 1980 puis Edmund Stoiber en 2002 avaient tous deux échoué. « Il est intéressant que Söder soit considéré comme capable de devenir chancelier. Mais il n’a aucune expérience politique fédérale et aucun réseau fiable à Berlin », tempère Ursula Münch, professeure de sciences politiques à Munich, pour qui une « candidature au poste de chancelier » serait donc « risquée ».

Spéculations

L’autre candidat potentiel a lui aussi gagné en popularité depuis le début de la pandémie, qu’il affronte en première ligne : l’actuel ministre de la Santé, Jens Spahn, 40 ans seulement et plus à droite que Mme Merkel sur l’échiquier. Candidat malheureux en 2018 à la présidence de la CDU, ce jeune ambitieux à la carrière déjà bien remplie ne s’est cette fois pas présenté et a formé un attelage avec M. Laschet. Il devrait ainsi exercer de hautes fonctions à la CDU après la victoire de M. Laschet.

La tiédeur de son soutien à M. Laschet durant la campagne et des rumeurs sur ses supposées ambitions pour la plus haute marche du pouvoir ont créé quelques remous à l’interne. « En tant que membre de la direction de la CDU, il sera certainement très impliqué dans la recherche du futur candidat à la chancellerie. Mais il est peu probable qu’il rejoigne lui-même les rangs des candidats à la chancellerie », estime toutefois Nils Diederich, professeur de sciences politiques à l’Université libre de Berlin.

Outre son soutien à M. Laschet, M. Spahn a en effet fort à faire avec la pandémie, qui frappe de plein fouet l’Allemagne depuis plusieurs semaines. Et après avoir été encensé, il se retrouve désormais sous le feu des critiques pour la lenteur de la campagne de vaccination.

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