Le gouvernement souligne la menace des auteurs isolés d’actes terroristes

À Reading samedi, un homme seul a attaqué au couteau des groupes rassemblés dans un parc, faisant trois morts.
Photo: Ben Stansall Agence France-Presse À Reading samedi, un homme seul a attaqué au couteau des groupes rassemblés dans un parc, faisant trois morts.

Le gouvernement britannique a mis en garde lundi contre la menace croissante posée par les auteurs isolés d’actes terroristes après l’attaque au couteau qui a fait trois morts à Reading, dont le suspect était connu des services de renseignement. Le premier ministre, Boris Johnson, s’est joint depuis Downing Street à une minute de silence observée à 10 h locales dans cette ville de 200 000 habitants située à une soixantaine de kilomètres à l’ouest de Londres, où un homme s’est mis à attaquer des groupes rassemblés samedi soir dans un parc pour profiter d’une journée ensoleillée.

Après avoir participé à une cérémonie sur les lieux du drame, la ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a rendu hommage au parlement aux « héros » que sont, selon elle, les agents de police, certains en formation ou sans armes, qui sont intervenus pour interpeller le suspect. Elle a relevé que les services de sécurité avaient déjoué 25 projets d’attentats au cours des trois dernières années, dont huit fomentés par l’extrême droite, et réitéré la promesse du premier ministre Johnson pendant le week-end de tirer des leçons de l’attaque. « La menace terroriste est complexe, diverse et en évolution rapide. De toute évidence, la menace posée par des acteurs isolés augmente », a-t-elle constaté.

À Reading samedi, le suspect, qui a été arrêté « cinq minutes » après le premier appel aux forces de l’ordre, a agi seul pour mener cette attaque considérée comme « terroriste » par la police, qui ne recherche personne d’autre. Selon les sources sécuritaires citées lundi par la presse britannique, il s’agit de Khairi Saadallah, un réfugié libyen de 25 ans arrivé en 2012 au Royaume-Uni. Il avait été dans le radar du renseignement intérieur (MI5) en 2019 en raison de possibles velléités de se rendre à l’étranger à des fins terroristes, mais aucun risque imminent n’avait été mis en évidence.

La menace terroriste est complexe, diverse et en évolution rapide. De toute évidence, la menace posée par des acteurs isolés augmente.

Agir où il y a des leçons à tirer

Il était par ailleurs suivi pour des problèmes de santé mentale, dont un syndrome post-traumatique, selon plusieurs médias. Selon l’agence Press Association, le jeune homme avait été emprisonné en octobre pour des délits sans lien avec le terrorisme, dont l’agression raciste d’une policière en 2018 et dégradation volontaire. En mars, la cour d’appel avait réduit sa peine à environ 17 mois d’emprisonnement, en raison notamment de ses problèmes de santé mentale. Il a été libéré début juin.

Mark Rowley, l’ancien chef de l’antiterrorisme de la police londonienne, a indiqué sur la BBC que, si « environ 3000 personnes font l’objet d’une enquête à un certain moment » pour la menace terroriste qu’elles représentent, « il y a 40 000 personnes […] dont le nom a touché le système ». Cela rend très compliqué de « repérer celui qui va basculer d’un simple intérêt [pour une idéologie extrémiste] vers un assaillant déterminé », a-t-il ajouté.

Ces derniers mois, deux attaques ont été menées à Londres par des assaillants qui avaient déjà été condamnés pour des délits terroristes. Fin novembre, un djihadiste en liberté conditionnelle a tué deux personnes en plein cœur de la capitale avant d’être abattu par la police sur le pont de Londres.

Le 2 février, trois personnes ont été blessées au couteau lors d’une attaque « de nature islamiste » dans une rue commerçante, selon la police. L’assaillant a également été tué par les forces de l’ordre. Après cette dernière attaque, « nous avons présenté un projet de loi […] mettant fin à la libération automatique des auteurs de délits terroristes à mi-peine », a rappelé un porte-parole du premier ministre conservateur, Boris Johnson. « Nous avons ainsi montré que nous agirons là où il y a des leçons à tirer », a-t-il ajouté.

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