Géorgie: les suspects du meurtre d'un joggeur noir enfin inculpés

Une manifestation pour que justice soit faite pour le meurtre d'Ahmaud Arbery
Photo: John Bazemore Associated Presse Une manifestation pour que justice soit faite pour le meurtre d'Ahmaud Arbery

L’enquête se poursuit après l’arrestation de deux hommes blancs pour le meurtre d’un jeune Noir, a indiqué vendredi le chef de la police de l’État américain de Géorgie, tout en excluant de chercher pourquoi il avait fallu 74 jours avant de les interpeller. Gregory McMichael, 64 ans, et son fils Travis, 34 ans, ont été placés en détention et inculpés jeudi soir pour le meurtre d’Ahmaud Arbery, 25 ans, tué le 23 février à Brunswick, dans le sud des États-Unis, au long passé ségrégationniste.

Les éléments pour les accuser de meurtre sont « plus que suffisants », a estimé lors d’une conférence de presse Vic Reynolds, le chef de la police de Géorgie, dont les services ont été saisis mardi soir du dossier après la diffusion d’une vidéo qui a suscité un fort émoi dans le pays.

Au même moment, des centaines de manifestants, le visage couvert de masques pour se protéger du nouveau coronavirus, se sont réunis devant le tribunal de la ville pour réclamer justice. « Est-ce que c’est illégal d’être Noir et de faire du jogging ? » pouvait-on lire sur une des pancartes brandies dans la foule.

Refusant de critiquer le travail effectué par les enquêteurs locaux pendant les deux mois qui ont suivi le drame, M. Reynolds a toutefois noté qu’il « restait des choses à faire » quand ses hommes ont récupéré le dossier. En 36 heures, ses équipes ont procédé aux arrestations, a-t-il souligné : « Ça veut tout dire. »

L’enquête n’est pas terminée et de nouvelles interpellations sont possibles, a-t-il ajouté. L’homme qui a filmé la scène intéresse notamment les enquêteurs. Mais les investigations se concentreront sur le meurtre uniquement, a assuré M. Reynolds, excluant de s’intéresser aux raisons pour lesquelles la police et les procureurs locaux n’ont pas agi plus vite.

Selon la presse, Gregory McMichael, un ancien policier à la retraite, a longtemps travaillé comme enquêteur pour les services du procureur local. Les deux premiers procureurs chargés du dossier se sont récusés, mais le second a mis plusieurs semaines à le faire.

C’est la diffusion mardi, par l’avocat de la famille d’Ahmaud Arbery, d’une vidéo du crime qui a relancé l’enquête. Sur cet enregistrement, le jeune homme court le long d’une route. Au moment où il contourne un camion blanc sur lequel un homme se tient, il est stoppé par un deuxième homme qui l’agrippe. On entend un coup de feu, puis un second.

Selon le rapport de police, Gregory McMichael assure avoir pensé qu’Ahmaud Arbery était un cambrioleur actif dans le quartier « en train de se pavaner » devant chez lui. Il dit être parti à sa poursuite avec son fils et des armes, et que l’affrontement a mal tourné. Selon sa famille, le jeune homme était simplement en train de faire un jogging et a été victime d’un crime raciste.

Les images ont provoqué une onde de choc et la mobilisation de plusieurs personnalités, dont la star du basket LeBron James et l’actrice Zoë Kravitz. Elles sont « très dérangeantes », a également jugé le président Donald Trump lors d’une interview vendredi à la chaîne Fox. « C’est une situation très troublante. »

La Géorgie est l’un des cinq États qui ne prévoient pas de circonstances aggravantes pour les motivations de haine raciale, et plusieurs voix, notamment des vedettes du football américain, ont demandé à la justice fédérale d’intervenir.