Le Wisconsin aux urnes en pleine pandémie

Les habitants du Wisconsin ont voté mardi, en pleine pandémie du coronavirus, pour des scrutins locaux et la primaire démocrate entre Joe Biden et Bernie Sanders.
Photo: Steve Apps Wisconsin State Journal via AP Les habitants du Wisconsin ont voté mardi, en pleine pandémie du coronavirus, pour des scrutins locaux et la primaire démocrate entre Joe Biden et Bernie Sanders.

Les habitants du Wisconsin ont voté mardi, en pleine pandémie du coronavirus, pour des scrutins locaux et la primaire démocrate entre Joe Biden et Bernie Sanders, qui a dénoncé une décision « dangereuse » risquant de se révéler « mortelle ».

Après un intense bras de fer entre démocrates et républicains, les bureaux de vote ont finalement ouvert mardi dans cet État du Midwest américain, frappé, comme tous les États-Unis, par la COVID-19.

Depuis deux semaines, ses près de six millions d’habitants sont appelés à rester chez eux pour empêcher la propagation du virus. Le Wisconsin dénombre plus de 2400 cas et 77 morts.

Les électeurs attendaient, espacés, dans de longues files d’attente dans la grande ville de Milwaukee, où seuls cinq bureaux de vote ont pu être ouverts pour près de 600 000 habitants.

À Kenosha, plus au sud sur les rives du lac Michigan, électeurs et employés des bureaux de vote étaient séparés par des parois en plexiglas et environ 90 % portaient des masques. Des membres de la Garde nationale du Wisconsin (quelque 2500 ont été déployés à travers l’État) désinfectaient régulièrement les tables et machine à voter.

Faute d’employés électoraux, certains étant malades et d’autres craignant la contagion, plus d’une centaine de municipalités n’ont pas pu ouvrir un bureau de vote.

En jeu : la primaire démocrate, mais aussi des élections locales cruciales pour l’équilibre des pouvoirs dans l’État, ce qui explique la bataille politique acharnée autour du scrutin.

« Votez aujourd’hui », dit Trump

Après des jours de négociations infructueuses avec les républicains, majoritaires à l’Assemblée et au Sénat du Wisconsin, le gouverneur démocrate Tony Evers avait signé un décret lundi pour reporter le scrutin au 9 juin. Mais les républicains ont immédiatement saisi la Cour suprême du Wisconsin, qui a ordonné quelques heures plus tard la tenue du vote mardi.

Soutenu par Donald Trump, un juge conservateur de la Cour suprême joue justement sa réélection. Le président américain a donc encouragé à plusieurs reprises les électeurs à le réélire. « Votez aujourd’hui », a-t-il notamment écrit sur Twitter.

Bernie Sanders, lui, a jugé « scandaleux » que les républicains poussent à voter mardi « pour leur bénéfice politique ».

L’ancien vice-président Joe Biden, 77 ans et favori de la primaire démocrate, est donné vainqueur dans cet État par les sondages, mais une grande incertitude pèse sur ce scrutin.

À cause de la pandémie de COVID-19, aucune autre primaire démocrate n’a été organisée depuis le 17 mars. Déjà 15 États ainsi que le territoire de Porto Rico ont annoncé le report de leurs scrutins. Et le vote se fera uniquement par correspondance pour les autres scrutins prévus en avril (Alaska le 10, Wyoming le 17).

Les bulletins de vote par courrier pourront être réceptionnés d’ici le 13 avril et les résultats pourraient donc ne pas être connus avant cette date.