Tempête «Florence»: inondations meurtrières dans le sud-est des États-Unis

Une bénévole aidait Keiyana Cromartie, 7 ans, et sa famille à quitter leur maison inondée à James City en Caroline du Nord.
Photo: Chip Somodevilla Getty Images AFP Une bénévole aidait Keiyana Cromartie, 7 ans, et sa famille à quitter leur maison inondée à James City en Caroline du Nord.

Le sud-est des États-Unis restait dimanche sous la menace d’inondations de grande ampleur après le passage de l’ouragan Florence, qui a fait plus d’une dizaine de morts sur la côte atlantique.

Selon les médias américains, le bilan provisoire s’élève à 13 morts : 10 décès en Caroline du Nord et trois autres en Caroline du Sud.

La tempête Florence a été rétrogradée en dépression tropicale dimanche mais les rafales de vent et les pluies diluviennes tombées depuis vendredi sur les deux États du sud-est restent un danger pour les habitants.

La pluie continuait de tomber dimanche matin dans le comté de Pitt, en Caroline du Nord. Des inondations localisées affectaient toujours la zone, qui offrait les mêmes scènes depuis vendredi : un ciel sombre et bas et des terres agricoles détrempées.

Les services de secours de la petite localité de Grifton restaient en alerte alors que le chef des pompiers, Justin Johnson, prévoyait pour mercredi le pire de la crue de la rivière Neuse.

« Ceux qui devaient évacuer l’ont fait, on continue à patrouiller dans la zone, mais les gens qui ont subi l’ouragan Matthew (en 2016) savent à quoi s’attendre », a-t-il expliqué à l’AFP.

« Nous en avons encore pour plusieurs jours », a mis en garde dimanche sur CNN Brock Long, le patron de l’Agence fédérale des services d’urgence (Fema). Selon lui, le centre et l’ouest de la Caroline du Nord ainsi que la Virginie n’en ont pas fini avec les intempéries.

« Nous nous attendons à de gros dégâts », a-t-il lancé, précisant que des barrages risquaient d’être menacés à cause de la montée des eaux.

Après avoir frappé la côte atlantique, Florence s’est enfoncée dans les terres où la pluie a fait grossir les cours d’eau, provoquant des inondations.

Des « milliards de dollars »

« Ce qui m’inquiète le plus, ce sont les localités isolées, les habitants qui sont bloqués dans leur maison et qui n’ont peut-être pas accès à des médicaments ou aux services d’urgence », a insisté M. Long.

« Nous n’avons pas encore vu le pire des inondations », a également prévenu dimanche sur ABC l’amiral Karl Schultz, qui supervise les opérations des garde-côtes, estimant que la situation « pourrait être encore plus catastrophique » en début de semaine.

Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a imploré samedi les habitants évacués de ne pas tenter de rentrer chez eux en raison des nombreuses routes qui restent inondées. Des ordres d’évacuation ont également été émis par les autorités dans plusieurs comtés de l’État, en raison des risques de crues.

Selon le sénateur de Caroline du Nord Thom Tillis, la police a arrêté plusieurs personnes ayant refusé de quitter les zones à risque.

« Nous allons avoir d’autres ordres d’évacuations à mesure que les rivières montent », a-t-il dit sur Fox News. Vous devez écouter les avertissements et vous éloigner du danger ».

Dans les villes frappées par la tempête, plusieurs cas de pillages ont été signalés et au moins cinq personnes ont été arrêtées par la police de Wilmington, en Caroline du Nord, selon le sénateur.

Le secteur agricole de l’État va être « durement frappé » par Florence, a affirmé le sénateur Tillis. « Il va falloir estimer les dégâts pour les cultures, a-t-il dit. En termes d’impact économique pour la reconstruction, nous parlons en milliards de dollars ».

Sur la côte de Caroline du Sud, la station balnéaire de Myrtle Beach tentait de reprendre une vie normale. Victor Shamah, le propriétaire du Bowery bar, a décidé d’ouvrir car « les gens veulent manger, boire, et il n’y avait rien ».

« Tout le monde est stressé », a expliqué à l’AFP Katy Steindl, une cliente. « Il est temps de sortir et de boire un verre ».

Des chiffres qui font peur

- Florence est large d’environ 645 kilomètres, soit la distance entre Québec et Sept-Îles.
 

- Florence déversera plus de 68 000 milliards de litres d’eau sur sept États en sept jours, soit autant d’eau qu’en contient la baie de Chesapeake.
 

- Historiquement, 49% des décès qui surviennent lors des ouragans aux États-Unis sont causés par l’onde de tempête, 27% par la pluie, 8% par le vent, 6% par les vagues et 3% par les tornades. Un dernier 6% de décès survient au large.
 

- La facture des pertes économiques potentielles s’élève entre 10 et 60 milliards $ US.