Donald Trump insulte, puis encense Theresa May

À travers le bruit des manifestations anti-Trump, le président des États-Unis a fait de la gymnastique diplomatique vendredi en rencontrant la première ministre Theresa May et la reine Elizabeth II en Angleterre.
Photo: Jack Taylor Associated Press À travers le bruit des manifestations anti-Trump, le président des États-Unis a fait de la gymnastique diplomatique vendredi en rencontrant la première ministre Theresa May et la reine Elizabeth II en Angleterre.

Donald Trump a loué vendredi la relation « la plus spéciale qui soit » avec Londres, au lendemain d’une attaque en règle contre la première ministre Theresa May sur le Brexit qui a provoqué la stupeur au Royaume-Uni.

Au deuxième jour d’une visite qui a poussé des dizaines de milliers de manifestants dans la rue, le président américain a opté pour un ton plutôt conciliant sur la façon dont il voyait la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.

Il a aussi été accueilli avec faste par la reine Élisabeth II au château de Windsor, sous un soleil éclatant, avant de prendre le thé avec elle en compagnie de son épouse Melania. Cet honneur passe mal auprès de nombreux Britanniques, et certains d’entre eux avaient fait le déplacement armés de pancartes indiquant « Dites non à Trump ».

Photo: Richard Pohle Associated Pres Le président américain a été accueilli par la reine Élisabeth II au château de Windsor.

Au même moment, à Washington, 12 agents des services de renseignement russes étaient inculpés pour le piratage du Parti démocrate avant la présidentielle de 2016, une annonce qui pourrait avoir un fort retentissement sur la dernière étape en Europe de M. Trump, qui doit rencontrer Vladimir Poutine à Helsinki lundi.

Au cours d’une conférence de presse particulièrement décousue depuis la résidence de campagne des premiers ministres britanniques à Chequers, au nord-ouest de Londres, le locataire de la Maison-Blanche a assuré n’avoir jamais mis en cause la stratégie de Mme May.

« Quoi que vous fassiez, ça me va », a-t-il lancé, contredisant ses propos parus dans le Sun où il assurait que la décision de Londres de privilégier une relation étroite avec l’UE tuerait « probablement » la possibilité de conclure un accord de libre-échange avec les États-Unis.

« Une bonne négociatrice »

Affichant sa volonté de parvenir à un « formidable » accord d’échange bilatéral avec Londres, M. Trump s’est voulu optimiste : « Nous voulons faire des échanges avec le Royaume-Uni, ils veulent en faire avec nous. »

En écho, Theresa May a évoqué sa volonté d’aboutir à un accord « ambitieux » avec Washington une fois que la sortie de l’UE sera effective.

Tentant de compenser la déflagration provoquée par son entretien au Sun, le locataire de la Maison-Blanche a déploré la façon dont le tabloïd avait retranscrit ses propos.

« J’ai dit des choses très gentilles sur elle, mais ils ne les ont pas mises en titre », a-t-il lancé, avant de faire longuement l’éloge de Mme May, fragilisée au sein de son propre parti conservateur après de récentes démissions, dont celle du ministre des Affaires étrangères Boris Johnson.

« C’est une très bonne négociatrice, très dure, elle est très intelligente, très déterminée », a martelé le magnat de l’immobilier.

Il en a profité, comme à son habitude, mais avec une virulence particulière, pour multiplier les attaques contre la presse. « CNN est fake news. Je ne prends pas de questions de CNN ! » a-t-il ainsi asséné.

Les propos de M. Trump dans le Sun contre Mme May ont suscité un réel émoi au Royaume-Uni. « Où sont vos bonnes manières, Monsieur le Président ? » a écrit sur Twitter le ministre de l’Éducation Sam Gyimah, résumant la stupéfaction générale.

« Carnaval de la résistance »

Cette sortie de M. Trump constituait une giffle d’autant plus cinglante pour Mme May que, jeudi soir, elle lui avait déroulé le tapis rouge et avait vanté la force du lien transatlantique.

Photo: Tolga Akmen Agence France-Presse

Les États-Unis et le Royaume-Uni ne sont pas seulement « les plus proches alliés, mais aussi les amis les plus chers », avait-elle déclaré en accueillant le président américain et son épouse Melania pour un dîner au palais de Blenheim, résidence de campagne près d’Oxford.

Les manifestations prévues à Londres contre la venue de M. Trump ont culminé par un rassemblement de plusieurs dizaines de milliers de personnes à Trafalgar Square pour dénoncer sa politique migratoire, son « sexisme » et son « déni » du changement climatique. Les organisateurs ont fait état sur Twitter de « plus de 250 000 personnes » à ce « carnaval de la résistance », citant un chiffre donné par Len McCluskey, leader du principal syndicat britannique, Unite. Dans la matinée, un ballon géant représentant un Donald Trump en couche-culotte a flotté dans le ciel londonien près du parlement.