Le typhon «Mangkhut» frappe la Chine continentale

Un commerçant a été sauvé par des pompiers dans une zone fortement inondée de Macao dimanche.
Photo: Isaac Lawrence Agence France-Presse Un commerçant a été sauvé par des pompiers dans une zone fortement inondée de Macao dimanche.

Le super typhon Mangkhut s’est engouffré dimanche en Chine continentale, y faisant ses premiers morts, après avoir semé le chaos à Hong Kong, où il a fait plus de 200 blessés et frappé le nord des Philippines, où au moins 59 personnes ont péri.

Mangkhut a atteint la ville de Jiangmen, dans la province chinoise de Guangdong dont les autorités ont annoncé avoir évacué 2,37 millions d’habitants et ordonné à des dizaines de milliers de bateaux de pêche de regagner les ports avant son arrivée.

La télévision officielle chinoise CCTV a annoncé que le typhon avait fait deux morts dans cette province.

Cette tempête considérée comme la plus forte survenue dans le monde depuis le début de l’année a ravagé des zones agricoles du nord de l’île de Luçon, la plus grande de l’archipel philippin, y provoquant inondations et glissements de terrain.

À Hong Kong, où l’Observatoire météorologique avait émis le niveau d’alerte maximal, le typhon, avec des rafales de plus de 230 km/h, a fait au moins 213 blessés, d’après le gouvernement local. Mangkhut a semé le chaos dans cette ville, pulvérisant des vitres, déracinant des arbres et faisant osciller les tours d’habitation.

Dans le nord des Philippines, les moyens de communication et l’électricité ont été coupés dans la majeure partie de la zone située sur sa trajectoire, où vivent environ cinq millions d’habitants : autant de difficultés pour évaluer le bilan humain et matériel.

La police a annoncé dimanche soir que le nombre des morts était passé à 59, avec la découverte de nouvelles victimes de glissements de terrain.

Les autorités ont assuré qu’elles poursuivraient leurs efforts lundi matin pour tenter d’extraire, bien qu’ils soient probablement morts, une vingtaine de mineurs dont le dortoir a été enseveli par un glissement de terrain près de Baguio, une ville du nord des Philippines.

À Baggao, dans le nord de Luçon, la tempête a emporté des maisons, arraché des toits et des lignes électriques. Les fermes de l’île, qui fournissent une part importante de la production philippine de riz et de maïs, ont été recouvertes par les eaux, à un mois des récoltes.

« Nous sommes déjà pauvres et voilà que cette tempête nous arrive », se dé-sole Mary Anne Baril, 40 ans, dont les cultures ont été dévastées. « Nous n’avons pas d’autres moyens de survivre. »

Nous sommes déjà pauvres et voilà que cette tempête nous arrive. Nous n’avons pas d’autres moyens de survivre.

Plus de 105 000 personnes ont fui leur domicile.

Les Philippines sont chaque année frappées par une vingtaine de typhons qui font généralement des centaines de morts et contribuent à ce que des millions de leurs habitants restent dans une situation de grande précarité.

Rues désertées

Le typhon a quelque peu perdu en intensité en traversant les Philippines. Après avoir survolé la mer de Chine méridionale, le cyclone a touché terre vers 17 h (5 h au Québec) à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest de Macao, selon l’Observatoire de Hong Kong.

Les autorités de Macao, qui avaient été fortement critiquées pour leur manque de préparation au moment de l’arrivée du typhon Hato en août 2017, ont décidé la fermeture des 42 casinos, pour la première fois de leur histoire.

D’ordinaire bondées, les rues de Hong Kong étaient totalement désertes et d’impressionnantes vagues ont déferlé dans la baie pourtant protégée de Victoria Harbour.

L’Observatoire météorologique exhortait depuis plusieurs jours la population à la plus grande prudence, parlant de la « menace considérable » qui pèse sur les côtes méridionales de la Chine.

À Tai O, un village de pêcheurs de l’ouest de Hong Kong dont beaucoup d’habitants vivent dans des maisons sur pilotis, certains luttaient désespérément contre la montée des eaux.

« L’eau rentre dans ma maison bien que je n’arrête pas d’écoper. C’est une course contre la montre », a raconté au téléphone à l’AFP l’un d’eux, Lau King-cheung.

Plusieurs quartiers bordant le littoral ont été inondés par un phénomène de submersion marine. Des centaines de personnes ont été évacuées vers des refuges. D’autres ont passé leur dimanche terrées dans leurs appartements. À Taïwan, une femme a été emportée par la mer.

« Parmi tous les typhons cette année, celui-ci est le plus fort, les vents qui l’accompagnent sont les plus violents », a dit à l’AFP le prévisionniste de l’Agence météorologique japonaise Hiroshi Ishihara.