Agressions sexuelles: un cardinal défroqué a versé d’importantes sommes à Jean-Paul II et à Benoît XVI

Le pape Jean-Paul II célébrant une messe en septembre 2002, sous le regard du cardinal Joseph Ratzinger, devenu le pape Benoît XVI en avril 2005.
Photo: Pier Paolo Cito Archives Associated Press Le pape Jean-Paul II célébrant une messe en septembre 2002, sous le regard du cardinal Joseph Ratzinger, devenu le pape Benoît XVI en avril 2005.

L’ancien cardinal américain Theodore McCarrick, défroqué en février pour avoir agressé sexuellement un adolescent dans les années 1970, a versé plus de 600 000 dollars américains en près de 20 ans à des responsables religieux, dont deux papes, rapporte vendredi le Washington Post.

L’ex-archevêque émérite de Washington, premier cardinal défroqué dans le cadre d’un scandale de pédophilie frappant l’Église catholique, avait été longtemps très influent pour lever des fonds américains pour le Saint-Siège.

Selon le Washington Post, qui cite d’anciens responsables religieux et a consulté des archives de ces transactions financières, Theodore McCarrick a versé depuis 2001 plus de 600 000 $US à des ecclésiastiques, des employés du Vatican, des conseillers du pape, et Jean-Paul II et Benoît XVI.

Plusieurs de ces destinataires, au nombre supérieur à 100, étaient directement chargés d’enquêter sur les accusations d’agressions sexuelles contre Theodore McCarrick, aujourd’hui âgé de 89 ans, écrit le quotidien américain.

 
Photo: Chip Somodevilla Archives Getty Images/AFP L’ex-archevêque émérite de Washington, Theodore McCarrick, a été défroqué en février dernier pour avoir agressé sexuellement un adolescent dans les années 1970.

Fonds spécial

À Washington, le prélat disposait d’un fonds spécial grâce auquel il levait de l’argent et le redistribuait sans supervision.

Jean-Paul II aurait reçu 90 000 $US alors que Benoît XVI aurait pour sa part reçu 291 000 $US.

Des porte-parole des anciens papes et du Vatican n’ont pas commenté ces informations.

Ces sommes ont pu être reversées à des oeuvres de charité, précise le Washington Post.

Ces cadeaux « n’ont jamais influencé les décisions du cardinal en tant que membre du Saint-Siège », a déclaré un porte-parole du cardinal Leonardo Sandri, qui a reçu 6500 $US de la part de Theodore McCarrick dans les années 2000.

En août 2018, l’archevêque Mgr Carlo Maria Vigano avait provoqué une bombe médiatique en accusant le pape François d’avoir longtemps gardé sous silence les comportements de prédateur du cardinal McCarrick, déchu quelques semaines plus tôt après des accusations concrètes d’agressions sexuelles.

Le pape François avait par la suite annoncé une enquête approfondie dans les archives du Vatican.