Soupçon de conflit d’intérêts au Goncourt

Membre du jury, Camille Laurens est au centre de deux controverses concernant le Goncourt 2021.
Photo: Joel Saget Agence France-Presse Membre du jury, Camille Laurens est au centre de deux controverses concernant le Goncourt 2021.

L’Académie Goncourt, qui décerne le plus prestigieux prix littéraire français, est sur la sellette après une première sélection de 16 auteurs dont l’un est le compagnon d’une jurée, cette dernière ayant de plus publiquement étrillé une concurrente.

« La saison des prix littéraires commence à peine, et déjà, la première sélection du Goncourt semble entachée par une question de conflit d’intérêts. L’un des 16 écrivains sélectionnés n’est autre que le compagnon de l’une des jurées, la romancière Camille Laurens. Les membres du jury le savaient et sont passés outre », a détaillé mardi la radio publique France Inter sur son site Internet.

Le jury du Goncourt a démenti tout conflit d’intérêts après ces révélations sur les liens entre Camille Laurens et le philosophe et essayiste François Noudelmann, sélectionné pour Les enfants de Cadillac, un récit de la vie de son grand-père et de son père à travers les deux guerres mondiales. « Nous avons estimé que ce n’était pas une raison pour pénaliser un bon livre », a déclaré le président de l’Académie Goncourt, Didier Decoin, à France Inter.

Le secrétaire de l’Académie, Philippe Claudel, a affirmé à l’AFP que les règles avaient été suivies strictement.

« Il y avait une majorité d’entre nous qui avait apprécié ce livre et qui avait découvert après coup qu’il y avait un lien entre François Noudelmann et Camille Laurens, à propos duquel on l’a interrogée », a-t-il rapporté.

« Il y a eu un vote pour dire que oui, on pouvait inclure le livre, que ce n’était pas un problème éthique ou déontologique, ce qui serait le cas s’il émanait d’un conjoint, d’un descendant, d’un ascendant. Et il a réuni une majorité qui lui a permis d’être dans la sélection. Pour l’Académie, le conflit d’intérêts a été écarté », a-t-il ajouté.

France Inter soulève un autre conflit d’intérêts potentiel : une critique sévère par Camille Laurens dans le journal Le Monde de La carte postale d’Anne Berest, le 16 septembre, huit jours après la publication de la première liste du Goncourt où figurait ce roman.

L’usage veut que les jurés du Goncourt ne s’expriment pas publiquement sur les livres en lice et restent solidaires des choix de l’Académie en toutes circonstances.

« Je n’ai pas apprécié du tout. Et nous en parlerons », a affirmé M. Decoin à France Inter.

« Lors de la prochaine réunion, je serais favorable à ce que ce soit inscrit, sinon dans notre règlement, du moins dans nos règles orales : quand l’un d’entre nous a une tribune dans la presse, quelle qu’elle soit, il s’interdit de parler d’un livre qui est dans les sélections », a ajouté Philippe Claudel.

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