Margaret Atwood colauréate du prix littéraire Booker

Déjà couronnée il y a 19 ans, la romancière et poétesse canadienne Margaret Atwood est cette fois récompensée pour «Les Testaments».
Photo: Tolga Akmen Agence France-Presse Déjà couronnée il y a 19 ans, la romancière et poétesse canadienne Margaret Atwood est cette fois récompensée pour «Les Testaments».

Le prix Booker, prestigieux prix littéraire britannique, a été attribué lundi soir aux écrivaines canadienne Margaret Atwood et anglo-nigériane Bernardine Evaristo, respectivement pour The Testaments et Girl, Woman, Other, consacrées meilleures oeuvres de fiction en anglais de l’année.

C’est la troisième fois depuis sa création, il y a 50 ans, que le prix couronne simultanément deux livres.

Déjà couronnée il y a 19 ans, la romancière et poétesse canadienne Margaret Atwood est cette fois récompensée pour Les testaments (The Testaments), la suite très attendue de La servante écarlate (The Handmaid’s Tale), dystopie misogyne terrifiante qui s’est érigée en véritable manifeste féministe à l’ère du mouvement #MeToo.

La servante écarlate, publié en 1985, est devenu en 2017 une série télé à succès qui a relancé les ventes du roman, dont l’édition anglaise a atteint 8 millions d’exemplaires vendus dans le monde entier.

Souvent citée pour le prix Nobel de littérature, Margaret Atwood, 79 ans, avait remporté le prix Booker en 2000 pour son roman historique Le tueur aveugle.

« Je suis très surprise, j’aurais pensé que j’étais trop âgée », a dit Margaret Atwood, qui portait un badge du mouvement écologiste Extinction Rebellion.

Le prix Booker 2019 a aussi été attribué à l’Anglo-Nigériane Bernardine Evaristo pour Girl, Woman, Other (non traduit en français), chronique de la vie de familles noires en Grande-Bretagne.

« Je suis la première femme noire à remporter ce prix », a réagi Bernardine Evaristo, qui a jugé « incroyable » de partager le prix avec Margaret Atwood, qui est « une telle légende ».

Son roman est découpé en autant de chapitres que de personnages, essentiellement des femmes noires de plusieurs milieux et générations, avec en toile de fond une interrogation permanente sur la couleur et le racisme, dans la relation à la culture, le sexe. De la Barbade au Nigeria, toutes les protagonistes se retrouvent à Londres, avec un lien familial ou d’amitié ou d’estime.

Créé en 1969, le prestigieux prix Booker récompense chaque année l’auteur du « meilleur roman écrit en anglais et publié au Royaume-Uni » en lui versant 50 000 livres (environ 83 400 $), que se partageront les deux lauréates.