L’aide aux chômeurs en baisse aux États-Unis

Depuis avril, le gouvernement américain accorde 600 dollars par semaine aux chômeurs.
Photo: Nam Y. Huh Associated Press Depuis avril, le gouvernement américain accorde 600 dollars par semaine aux chômeurs.

L’aide financière qu’accorde le gouvernement fédéral américain aux chômeurs depuis le début de la crise pourrait être réduite à 200 $ par semaine, au lieu de 600 $ depuis avril, et les discussions devaient démarrer lundi soir, selon plusieurs médias.

« Les républicains du Sénat veulent réduire l’aide de 600 $ à 200 $ jusqu’à ce que les États puissent mettre en œuvre une nouvelle approche qui paierait aux travailleurs 70 % du revenu qu’ils percevaient avant de perdre leur emploi », détaille le Washington Post. Les 50 États américains « sont censés introduire progressivement la nouvelle formule d’ici deux mois […], bien que l’on ne sache pas à quel point ce processus pourrait s’avérer fastidieux », relève le quotidien.

L’opposition démocrate souhaite de son côté prolonger l’aide de 600 $ hebdomadaires au moins jusqu’en janvier 2021. Les responsables démocrates au Congrès devaient rencontrer lundi soir le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, et le chef de cabinet de Donald Trump, Mark Meadows, pour entamer des discussions officielles sur un nouveau plan d’aide à l’économie, d’un montant total d’environ 1000 milliards de dollars, selon le Washington Post. Il pourrait comprendre un nouveau chèque pour les ménages, des prêts supplémentaires pour les petites et moyennes entreprises les plus touchées, et des fonds pour permettre aux écoles de rouvrir.

Steven Mnuchin avait insisté dimanche sur le fait qu’« il ne serait tout simplement pas juste d’utiliser l’argent des contribuables pour payer davantage des gens pour rester à la maison que s’ils travaillaient et trouvaient un emploi ». Interrogé sur une éventuelle nouvelle baisse des impôts ou une réduction de charges sociales souhaitées par le président républicain, il avait rétorqué : « Les versements directs sont un moyen beaucoup plus rapide de donner à tout le monde une réduction d’impôts, et c’est beaucoup plus rapide que la réduction des charges sociales. »

L’aide du gouvernement fédéral s’ajoute aux allocations de chômage versées par les États aux montants et aux durées variables : elles peuvent aller de 235 $ par semaine dans le Mississippi à 823 $ dans le Massachusetts, et de trois mois en Géorgie ou dans le Nevada à six mois dans le Maryland.

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