Boeing boucle les changements exigés pour le 737 MAX

Les appareils 737 MAX sont cloués au sol depuis près de six mois.
Photo: David Ryder Getty Images Agence France-Presse Les appareils 737 MAX sont cloués au sol depuis près de six mois.

Boeing est dans la dernière ligne droite pour finaliser les changements exigés afin d’obtenir la levée de l’interdiction de vol frappant le 737 MAX, cloué au sol depuis près de six mois après deux accidents ayant coûté la vie à 346 personnes, selon des sources proches du dossier.

Le constructeur aéronautique a fini de travailler sur le correctif du système anti-décrochage MCAS, mis en cause dans les deux drames, indique une de ces sources sous couvert de l’anonymat. Boeing continue en revanche d’effectuer les modifications sur le système de contrôle de vol dont une faille avait été décelée fin juin par l’agence fédérale de l’aviation (FAA), a ajouté une autre source. Ce problème requiert une mise à jour du logiciel du système de contrôle de vol, et non un remplacement de pièces défaillantes, plus long et coûteux, dit encore cette source.

Se refusant à conjecturer, l’avionneur répète que son calendrier prévoit une présentation des changements aux régulateurs lors du mois en cours pour un retour dans le ciel du MAX au quatrième trimestre. « Notre meilleure estimation reste un retour en service du MAX à partir du début du quatrième trimestre », autrement dit en octobre, a déclaré mardi à l’AFP un porte-parole.

Lors d’une réunion tenue en août à Seattle, Boeing n’a toutefois pas été en mesure de répondre aux questions des régulateurs aériens américain, européen et brésilien sur les modifications techniques apportées au système de contrôle de vol. Le p.-d.g. Dennis Muilenburg pourrait fournir des informations plus précises sur le calendrier lors de son intervention prévue à une conférence le 11 septembre prochain en Californie.

Il y a quelques mois, l’avionneur avait déjà soumis ou s’apprêtait à soumettre des correctifs du MCAS à la FAA avant de se voir demander de revoir sa copie ou de fournir des informations supplémentaires. Il n’est par conséquent pas sûr que Boeing respecte cette fois-ci son propre calendrier, préviennent les sources, d’autant que subsistent des obstacles majeurs.

La formation des pilotes reste en outre une question qui divise, notamment Américains, Européens et Canadiens.

Européens et Chinois (en pleine guerre commerciale avec les États-Unis) accepteront-ils par conséquent tels quels les changements apportés par Boeing ? De nombreux experts en doutent et ne voient pas, eux, le MAX dans le ciel mondial avant le premier trimestre 2020.

Après avoir accusé un manque à gagner important aux premier et deuxième trimestres, les compagnies aériennes américaines ont déjà pris les devants pour éviter des désagréments lors de la cruciale période des fêtes de fin d’année. American Airlines et United ont prolongé l’annulation des vols prévus sur le 737 MAX jusqu’au 3 décembre pour le premier et au 19 décembre pour le second. Southwest Airlines, plus grosse cliente du MAX avec 34 exemplaires en service avant l’immobilisation au sol de cet aéronef, a annulé les siens jusqu’au début de janvier 2020. Même chose pour Air Canada.