Metro réalise des profits nets records

Photo: Agence Reuters - archives

La récession de 2008-2009 a rendu les consommateurs plus économes et malgré un certain redressement de l'économie au cours des derniers mois, la clientèle est plus que jamais à l'affût des promotions, a relevé le président et chef de la direction du détaillant montréalais, Éric La Flèche. Malgré tout, Metro a réussi à accroître ses ventes et sa rentabilité à son quatrième trimestre, réussissant même à enregistrer, une fois de plus, des profits nets records.

Pour la période qui a pris fin le 25 septembre, le bénéfice net a augmenté de 10,7 % pour atteindre 93,4 millions (88 ¢ par action), comparativement aux 84,4 millions (77 ¢ par action) dégagés pendant le même trimestre de l'an dernier. Le chiffre d'affaires a totalisé 2,56 milliards, en hausse de 1,1 %. Même si les prix ont reculé d'environ 1 % pendant la période, les ventes des magasins comparables n'ont reculé que de 0,5 %.

Pour l'ensemble de l'exercice, le bénéfice net de Metro s'est élevé à 391,8 millions (3,65 $ par action), en hausse de 10,6 % par rapport aux 354,4 millions (3,19 $ par action) engrangés il y a un an.

«Même si nous avons connu une baisse des prix pendant la plus grande partie de l'année, la société a pu augmenter ses marges bénéficiaires et ses profits nets», a souligné M. La Flèche.

Pendant l'exercice qui vient de débuter, Metro prévoit investir 225 millions dans la rénovation, l'agrandissement et la construction de supermarchés, principalement au Québec. La superficie totale des magasins devrait s'accroître d'environ 1 %, soit la moitié de la croissance enregistrée en 2009-2010, alors que l'acquisition de la chaîne GP avait fait bondir le nombre de pieds carrés.

Au Québec, le détaillant mise beaucoup sur Metro&moi pour accroître ses ventes, Déjà, après quelques mois d'activité, les membres de Metro&moi dépensent autant que les abonnés au programme de fidélité de Metro en Ontario, Air Miles.

«Même avec une faible croissance des volumes, nous pensons que nous pourrons bien gérer nos marges et contenir nos coûts afin de produire une augmentation du bénéfice net», a affirmé M. La Flèche. Il faudra aussi voir si les chaînes de supermarchés pourront profiter de la hausse des prix de certains aliments qui se profile à l'horizon dans la foulée du bond des cours de plusieurs matières premières.

Quant à la baisse du prix des médicaments génériques décrétée par les provinces, elle aura indéniablement un impact pour Metro, qui possède le grossiste pharmaceutique McMahon ainsi que les bannières Brunet et Clini Plus. Ceci étant dit, comme les pharmacies indépendantes pourraient se montrer plus vulnérables à la réforme que les chaînes, Metro surveillera de près les possibilités d'acquisitions.