Le rockeur vedette américain Meat Loaf est décédé à 74 ans

Le chanteur Meat Loaf et le musicien country John Rich en spectacle à Nashville, Tennessee, en mars 2021.
Photo: Jason Kempin Agence France-Presse Le chanteur Meat Loaf et le musicien country John Rich en spectacle à Nashville, Tennessee, en mars 2021.

Le rockeur vedette américain Meat Loaf, célèbre pour Bat Out of Hell, l’un des albums les plus vendus de tous les temps, est décédé à l’âge de 74 ans.

« C’est le cœur brisé que nous annonçons que l’incomparable Meat Loaf est parti ce soir, sa femme, Deborah, à ses côtés », selon un message publié vendredi sur son compte Facebook. « Ses filles, Pearl et Amanda, et des amis proches l’ont accompagné tout au long des dernières 24 heures. »

La cause de sa mort n’a pas été dévoilée dans ce message.

Consacré dans les années 1970 pour ses qualités vocales et scéniques, Meat Loaf — dont le nom de scène signifie « pain de viande », en référence à sa carrure imposante — a connu un succès planétaire en 1977 avec son album Bat Out of Hell (plus de 43 millions d’exemplaires vendus).

Un Grammy Award

 

Il a relancé sa carrière en 1993 avec le succès I’d Do Anything for Love (But I Won’t Do That), qui lui avait permis de remporter un Grammy Award, l’équivalent des Oscar pour l’industrie musicale américaine.


 

Au total, il a vendu plus de 100 millions d’albums au cours d’une carrière étalée sur 60 ans. « Je me suis tellement amusée avec Meat Loaf quand nous avons fait Dead Ringer. Je suis vraiment désolée pour sa famille, ses amis et ses admirateurs », a écrit l’icône de la pop Cher sur Twitter.

L’ancien président américain Donald Trump a salué la mémoire d’un « type formidable ». « Il était intelligent, talentueux, ouvert et chaleureux. Son succès était immense — nous l’aimions tous », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Il m’a un jour retourné comme une crêpe dans un restaurant chinois à St John’s Wood », a de son côté déclaré le chanteur Boy George, sans plus de précisions.

Politiquement incorrect

 

Né au Texas, le chanteur, de son vrai nom Marvin Lee Aday, a eu une enfance difficile.

Son père, alcoolique, lui aurait donné ce surnom de Meat Loaf. « Je lui ai pardonné d’avoir voulu un jour me tuer avec un couteau de boucher », avait-il confié au quotidien britannique The Telegraph.

Objet de moqueries à l’école à cause de son poids, Marvin Lee Aday a ensuite perdu sa mère, terrassée par le cancer alors qu’il était encore adolescent. Peu après, il est parti pour New York, cherchant des moyens de canaliser son angoisse et son excentricité dans des spectacles. Là-bas, il a rencontré le musicien et parolier Jim Steinman, qui créera une musique théâtrale et déjantée pour accompagner sa voix. La rencontre marquera un tournant dans sa carrière.

Il s’est également fait connaître au cinéma pour ses rôles dans des œuvres cultes, comme la comédie musicale The Rocky Horror Picture Show (1975) ou le film Fight Club (1999), de David Fincher. Il est aussi apparu comme chauffeur des Spice Girls dans la comédie Spice World, le film (1997).

Meat Loaf faisait partie des rares chanteurs américains de premier plan, en dehors du country, à soutenir activement le Parti républicain, comme lors de la campagne présidentielle de 2012, où il a appelé la population à voter pour Mitt Romney contre le futur vainqueur de l’élection, Barack Obama. Il a aussi assuré sur Facebook, lors de la sortie de son dernier album, Braver Than We Are, en 2016, que cet opus était « cru et politiquement incorrect (je déteste le politiquement correct) ».

Quelques problèmes de santé

 

Meat Loaf a connu quelques problèmes de santé, aux cordes vocales notamment. En 2015, le musicien a repris les concerts après deux années de pause, mettant fin à des rumeurs de retraite musicale.

En 2016, il a été victime d’un malaise sur scène au Canada. Il s’était auparavant évanoui sur scène à Londres, en 2003, et à Pittsburgh, en 2011.

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