Le massage thaï au patrimoine de l’UNESCO

Sari, une masseuse chilienne (au fond), est venue spécialement à l’école du temple du Bouddha couché de Bangkok pour perfectionner sa maîtrise du Nuad, le massage thaï à l’histoire millénaire.
Photo: Romeo Gacad Agence France-Presse Sari, une masseuse chilienne (au fond), est venue spécialement à l’école du temple du Bouddha couché de Bangkok pour perfectionner sa maîtrise du Nuad, le massage thaï à l’histoire millénaire.

Sari s’assied sur les pieds de son partenaire, couché sur le ventre, et enfonce profondément ses deux pouces le long de sa colonne vertébrale. Elle apprend l’art du Nuad, le massage thaïlandais, une discipline millénaire inscrite jeudi au patrimoine immatériel de l’UNESCO.

Sari, masseuse de profession, est venue spécialement pour se perfectionner à l’école du temple du Bouddha couché (Wat Pho) de Bangkok, la plus ancienne à offrir des cours de massage dans le royaume.

« L’enseignement est exigeant et la technique, très précise. Il y a tellement de gestes à connaître. Il faut aussi être dans un bon état d’esprit pour rester connecté avec le patient afin de lui apporter le meilleur soin », dit la Chilienne de 34 ans en effectuant avec ses paumes de lentes rotations sur le crâne d’un étudiant.

Pressions avec les pouces, les coudes, les genoux et les pieds, étirements, contorsions : les élèves apprennent une chorégraphie de plusieurs dizaines d’étapes parfaitement orchestrées sur dix lignes énergétiques du corps.

« 200 000 étudiants ont été formés. Ils exercent aujourd’hui dans 145 pays », raconte à l’AFP Preeda Tangtrongchitr, directeur de l’école du Wat Pho.

Transmission orale

Importé de l’Inde il y a environ 2500 ans par des médecins et des moines bouddhistes, le Nuad s’est longtemps transmis oralement, de maître à élève, dans les temples puis les familles.

Au XIXe siècle, sous l’impulsion du roi Rama III, des savants gravèrent dans des pierres du Wat Pho leurs connaissances en la matière.

Toutefois, il faudra attendre la création de l’école en 1962 pour que cette technique se répande petit à petit en Occident, où aujourd’hui les salons de massage thaïlandais prolifèrent.

Entre 5000 et 10 000 élèves, moitié thaïs, moitié étrangers, viennent chaque année étudier au Wat Pho.

« Quand la situation économique est mauvaise, nous avons plus d’étudiants, note le directeur. Pour beaucoup de gens, qu’ils soient handicapés ou endettés, ce métier est une opportunité, car il ne nécessite aucun matériel, seulement ses mains et la connaissance. »

Une fois rentré en France, Matthieu, infirmier dans la région de Lyon, espère pouvoir aider les personnes âgées qu’il soigne à moins souffrir.

Le massage thaïlandais est devenu une institution en Thaïlande qui dégage plusieurs centaines de millions de dollars de chiffre d’affaires chaque année.

Partie intégrante

Pratiqué dans les salons, qui pullulent dans les villes, dans la rue, les marchés, les gares ou à la plage, il fait partie intégrante de la vie locale. Il est aussi considéré depuis une dizaine d’années comme un traitement thérapeutique à part entière, offert dans plusieurs centaines d’hôpitaux du royaume.

Outre ses bienfaits relaxants, de nombreuses études ont en effet mis en avant ses propriétés pour aider à soulager douleurs dorsales, problèmes de circulation, maux de tête, insomnies ou anxiété.

L’image du Nuad a été quelque peu ternie à partir de la guerre du Vietnam et de l’arrivée de dizaines de milliers de soldats américains en Thaïlande. Depuis, certains salons de massage proposent aussi des services sexuels.

« Je laisse chacun à sa conscience. Le Nuad est une thérapie, et uniquement une thérapie », affirme Preeda Tangtrongchitr.

Cinq nouveaux éléments s’ajoutent à la Liste de sauvegarde urgente

Botswana Le seperu, danse populaire et pratiques associées.

Kenya Les rituels et pratiques liés au sanctuaire de Kit Mikayi.

Île Maurice Le séga tambour des Chagos (type musical).

Philippines Le Buklog, système de rituels de gratitude des Subanen (nation indigène).

Biélorussie Le rite du printemps de Juraǔski Karahod (activités cérémonielles).