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    Mike Pence quitte un match de la NFL, outré par des joueurs agenouillés

    8 octobre 2017 22h15 |Agence France-Presse | Football
    Le vice-président américain, Mike Pence, et sa femme Karen
    Photo: Michael Conroy Agence France-Presse Le vice-président américain, Mike Pence, et sa femme Karen

    New York — Le vice-président Mike Pence a quitté un match de football américain dimanche en réaction à l’attitude de plusieurs joueurs qui s’étaient agenouillés lors de l’hymne national, sujet de polémique initié par le président américain Donald Trump il y a plusieurs semaines.

     

    Ancien gouverneur de l’Indiana, Mike Pence avait décidé d’assister au match des Indianapolis Colts pour rendre hommage à l’ancien quarterback vedette Peyton Manning, qui devait être honoré lors d’une cérémonie dimanche.

     

    Au moment de l’hymne national, une vingtaine de joueurs des San Francisco 49ers, l’équipe visiteuse, a mis un genou à terre.

     

    Ce geste a été adopté par des dizaines de joueurs depuis que M. Trump a appelé fin septembre les propriétaires de franchises de NFL à « virer » les joueurs qui « [manquaient] de respect » au drapeau américain.

     

    Outré par cette attitude, Mike Pence, qui portait un pull et une casquette des Colts, a quitté le Lucas Oil Stadium sans attendre la fin de la rencontre. « J’ai quitté le match d’aujourd’hui parce que le président et moi n’honorerons aucun événement qui manque de respect à nos soldats, à notre drapeau ou à notre hymne national », a écrit le deuxième personnage de l’État américain, sur son compte Twitter.

     

    « Même si tout le monde a le droit d’avoir son opinion, je ne pense pas que ce soit trop demander aux joueurs de la NFL de respecter le drapeau et notre hymne national », a-t-il ajouté.

     

    Quelques minutes plus tard, Donald Trump s’est attribué la décision de Mike Pence. « J’ai demandé au vice-président Pence de quitter le stade si des joueurs mettaient un genou à terre [durant l’hymne national], manquant de respect à notre pays », a-t-il écrit, sur son compte Twitter. « Je suis fier de lui et de Karen » Pence, l’épouse de Mike Pence, qui était en sa compagnie dimanche.

     

    M. Trump a multiplié les tweets depuis fin septembre pour s’en prendre aux joueurs de la NFL mais aussi aux propriétaires des équipes, qu’il accuse d’être complaisants. Il a prédit que si la ligue ne changeait pas de position par rapport à ces manifestations lors de l’hymne, elle verrait sa popularité s’effondrer.

     

    Le premier à se manifester lors de l’hymne national avait été l’ancien quarterback des 49ers Colin Kaepernick, qui avait refusé de se lever lors d’un match en août 2016, puis avait mis un genou à terre lors des rencontres suivantes. Il voulait ainsi protester contre la répression dont étaient victimes les Noirs aux Etats-Unis, selon lui.













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