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    L’Église orthodoxe dénonce une décision de la justice israélienne

    Les autorités ont donné le droit à une organisation juive d’acquérir des baux emphytéotiques dans la Vieille Ville

    L’Église grecque-orthodoxe compte près de 200 millions de membres à travers le monde.
    Photo: Agence France-Presse L’Église grecque-orthodoxe compte près de 200 millions de membres à travers le monde.

    Amman — L’Église grecque-orthodoxe de Jérusalem a dénoncé une récente décision de la justice israélienne donnant le droit à une organisation ultranationaliste juive d’acquérir des biens appartenant à l’Église dans la Vieille Ville de Jérusalem, partie palestinienne de la ville sainte occupée et annexée par Israël.

     

    Le patriarche Théophile III de Jérusalem a ainsi affirmé au cours d’une rare conférence de presse à Amman que l’Église ferait appel devant la Cour suprême israélienne de ce jugement qu’elle considère comme « partial » et « politique ».

     

    Dans un jugement prononcé le 1er août, le tribunal de district de Jérusalem a maintenu la validité des baux emphytéotiques conclus entre l’Église et l’organisation israélienne Ateret Cohanim, oeuvrant pour la colonisation juive de Jérusalem-Est, soulignant qu’il n’y avait pas de preuves de corruption, selon la presse israélienne.

     

    Cette décision de justice « a dépassé toutes les limites […] Elle ne peut être expliquée que par des motifs politiques », a souligné samedi Théophile III dans la capitale jordanienne.

     

    Patrimoine

     

    Il a dénoncé un jugement qui « non seulement affecte le patriarcat, mais frappe aussi le coeur du quartier chrétien de la Vieille Ville […] et aura certainement des effets négatifs sur la présence chrétienne en Terre sainte ».

     

    L’affaire remonte à 2004 quand trois entreprises liées à l’association juive israélienne Ateret Cohanim ont acquis dans le cadre d’un bail emphytéotique trois bâtiments de l’Église greque-orthodoxe dont l’hôtel Petra et l’Imperial Hotel ainsi qu’un immeuble résidentiel dans la Vieille Ville de Jérusalem dans le secteur de la Porte de Jaffa.

     

    Cette acquisition avait provoqué la colère parmi les Palestiniens et entraîné la destitution en 2005 du patriarche Irénéos Ier, prédécesseur de Théophile III.

     

    L’Église avait engagé des poursuites contre Ateret Cohanim, affirmant que ces acquisitions avaient été conclues illégalement et sans son autorisation. La bataille en justice a duré plusieurs années, et le jugement rendu le 1er août est le dernier rebondissement de longs démêlés politico-religieux et financiers qu’a connus le Patriarcat grec-orthodoxe de Jérusalem. Le patriarcat grec-orthodoxe a souvent été accusé par les Palestiniens de vendre ou louer ses biens fonciers à Israël.

     

    L’Église grecque-orthodoxe compte près de 200 millions de membres à travers le monde.













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