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    Au moins dix morts dans des incendies en Californie

    9 octobre 2017 22h37 |Agence France-Presse | États-Unis
    Au total, quatorze feux s’étendant sur plus de 23 000 hectares se sont déclarés dans le nord de l’État.
    Photo: Josh Edelson Agence France-Presse Au total, quatorze feux s’étendant sur plus de 23 000 hectares se sont déclarés dans le nord de l’État.

    Plusieurs gros incendies faisaient rage lundi au nord de la Californie aux États-Unis, notamment dans les comtés de Napa et Sonoma, célèbres pour leurs vignobles, faisant dix morts et provoquant des milliers d’évacuations, selon les autorités.

    Selon les pompiers de Californie, environ 32 000 hectares ont déjà été ravagés par les flammes depuis dimanche soir dans cette région très touristique et cossue du nord-ouest des États-Unis.

    Au total, dix personnes ont perdu la vie. Sept personnes sont mortes dans le comté de Sonoma d’après le shérif, deux dans l’incendie Atlas dans le comté de Napa et un dans celui de Mendocino.

    « En moins de 24 heures, plus de 18 feux ont commencé à brûler » et ont « détruit plus de 2000 habitations et en menacent des milliers d’autres » a constaté le gouverneur de l’État le plus peuplé du pays, Jerry Brown, dans une lettre au président Donald Trump.

    Il lui demande d’émettre une déclaration de catastrophe naturelle afin de débloquer des aides fédérales, vu la « gravité et ampleur » des incidents.

    À cause de « vents extrêmes de plus de 90 km/heure », « nous nous attendons à ce que les destructions accélèrent » et à plus de décès, ajoute M. Brown, qui a déclaré l’état d’urgence dans huit comtés.

    Les cieux étaient obscurcis lundi après-midi par une épaisse fumée au-dessus de Santa Rosa et ses alentours, dans le comté de Sonoma, a constaté un photographe de l’AFP, qui a vu « nombreuses habitations brûler », des voitures, ainsi que des vignobles.


    Selon les images des télévisions locales, des complexes hôteliers de la zone étaient aussi dévastés par les flammes. Les médias locaux rapportaient le témoignage d’habitants qui ont fui pour leur survie en laissant derrière toutes leurs possessions.

    « Nous avons tout juste eu le temps de nous réveiller et de sortir. On n’a rien eu le temps de prendre. Le feu avançait tellement vite », a déclaré Rafael Solorio, dont la maison a été endommagée dans le comté de Napa.

    « Nous avons perdu beaucoup de choses », a-t-il déploré, dans une vidéo postée sur le site du quotidien San Francisco Chronicle.

    « Presque tous les efforts (des secours) hier soir et ce matin étaient consacrés aux évacuations et à placer les habitants hors de danger », a pour sa part expliqué Ken Pimlott, à la tête du service californien des forêts et de la protection contre le feu, lors d’un point de presse à Sacramento.

    Évacuation

    Des ordres d’évacuation ont été diffusés notamment dans les comtés de Napa et Sonoma et les autorités publiaient régulièrement la liste des abris mis à disposition des sinistrés.

    Les feux ont par ailleurs entraîné la fermeture d’autoroutes et de routes locales.

    L’hôpital régional de Santa Rosa a été évacué, selon son site Internet. « Tous les patients sont saints et saufs et ont été évacués vers d’autres hôpitaux », est-il écrit. « En raison des routes coupées, l’établissement est actuellement inaccessible », ajoute l’hôpital.

    De la fumée était visible lundi après-midi depuis le centre San Francisco, située à 60 km de l’incendie le plus proche. Une très forte odeur de fumée était également perceptible dans la nuit de dimanche à lundi dans la ville, pénétrant jusque dans les habitations.

    Une fine couche de cendres était également visible dans un quartier situé dans la partie nord de San Francisco et les autorités de la ville déconseillaient les activités en plein air lundi.

    Des feux faisaient rage également plus au sud, notamment à Anaheim en banlieue de Los Angeles, où un autre incendie s’est déclenché et se propageait rapidement, poussé par les vents violents saisonniers, les vents de Santa Ana.

    Six maisons avaient déjà été détruites ou endommagées selon le compte Twitter des pompiers locaux et plus de 1000 personnes avaient été évacuées, tandis qu’un nuage de fumée grise arrivait jusqu’à Los Angeles.

    L’ouest des États-Unis a déjà subi début septembre de violents incendies qui avaient entraîné des milliers d’évacuations dans l’État de Washington et des centaines près de Los Angeles, où un brasier avait atteint une dimension « historique ».

    La région est régulièrement la proie des flammes à cette époque de l’année, où les pluies sont rares et les vents violents.













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