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    Syrie: les jours du groupe EI à Raqqa sont comptés

    10 octobre 2017 | Maya Gebeily - Agence France-Presse à Ain Issa, Syrie | Actualités internationales
    Un combattant des Forces démocratiques syriennes surveille une zone dans l’ouest de Raqqa, en Syrie, le 8 octobre 2017.
    Photo: Bulent Kilic Agence France-Presse Un combattant des Forces démocratiques syriennes surveille une zone dans l’ouest de Raqqa, en Syrie, le 8 octobre 2017.

    Les combats contre le groupe État islamique (EI) à Raqqa approchent de leur « dernière semaine », selon l’alliance de combattants kurdes et arabes soutenue par Washington, qui assiège les djihadistes dans le dernier réduit de leur ancienne « capitale » syrienne.

     

    La perte totale de Raqqa, où le groupe EI est présent depuis plus de trois ans, marquerait une étape majeure dans le déclin territorial de l’organisation ultraradicale, qui accumule les défaites depuis plusieurs mois en Irak et en Syrie.

     

    Les Forces démocratiques syriennes (FDS) sont entrées début juin dans la ville du nord syrien, transformée par le groupe EI en un laboratoire du « califat » qu’il avait autoproclamé en 2014.

     

    Cette alliance de combattants kurdes et arabes a progressivement reconquis 90 % de Raqqa, grâce notamment à l’appui des frappes aériennes d’une coalition internationale antidjihadistes menée par les États-Unis.

     

    « La bataille de Raqqa est proche de sa phase finale. 75 frappes aériennes de la coalition ces 48 dernières heures ont préparé le terrain à l’assaut des FDS sur les derniers djihadistes », a indiqué lundi sur Twitter l’émissaire américain auprès de cette coalition.

     

    « Les FDS avancent pièce par pièce dans les bâtiments du centre-ville. […] Elles ont nettoyé près de 100 pâtés de maisons la semaine dernière », a ajouté Brett McGurk.

     

    La progression des FDS vers le réduit des djihadistes se fait actuellement sur deux axes, depuis le nord et l’est, selon Rojda Felat, qui dirige l’offensive.

     

    Les combattants du groupe EI sont retranchés dans l’hôpital de Raqqa, un stade de football et des quartiers résidentiels aux alentours.

     

    « Il y a eu des combats sporadiques aujourd’hui [lundi] autour de l’hôpital et du stade. Mais il n’y a pas eu d’avancée notable ou tangible, les opérations se poursuivent », d’après Mustefa Bali, responsable des médias pour les FDS.

     

    « Quand nous en aurons fini avec le secteur au nord du stade, nous pourrons l’attaquer et atteindre Al-Naïm », expliquait dimanche Ali Sher, un commandant des Unités de protection du peuple kurde (YPG), principale composante des FDS, en évoquant un carrefour où les djihadistes tenaient leurs exécutions publiques. « Ensuite, il ne restera que l’hôpital. »

     

    Des dizaines de milliers de civils ont fui Raqqa et les combats depuis l’entrée des FDS dans la ville, mais quelque 8000 seraient encore pris au piège selon le bureau des affaires humanitaires de l’ONU. Et le groupe EI en utiliserait comme boucliers humains.

     

    Le groupe EI, qui vient tout juste de céder Hawija, son dernier bastion urbain en Irak, est sur la défensive depuis des mois.













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