Passer à la version normale du sitePasser à la version large du siteTaille d'écran
  • Facebook
  • Twitter
  • RSS
  • Connectez-vous

    Alibaba investit 19 milliards en R&D, cap sur l’intelligence artificielle

    Sept nouveaux laboratoires seront établis à travers le monde

    Le centre de recherche d’Alibaba s’inspirera des performances des laboratoires des titans américains de l’informatique IBM et Microsoft, selon le fondateur de la compagnie, Jack Ma.
    Photo: Christopher Katsarov La Presse canadienne Le centre de recherche d’Alibaba s’inspirera des performances des laboratoires des titans américains de l’informatique IBM et Microsoft, selon le fondateur de la compagnie, Jack Ma.

    Pékin — Le géant chinois du commerce en ligne Alibaba a annoncé mercredi vouloir dépenser près de 19 milliards de dollars dans la recherche, notamment pour doper ses technologies d’intelligence artificielle, cruciales pour continuer de dominer un secteur très concurrentiel.

     

    Le groupe va dépenser cette somme en trois ans dans ses activités de recherche et développement (R et D) et établir sept nouveaux laboratoires à travers le monde, a annoncé le directeur de la technologie, Jeff Zhang, lors d’un forum sur l’infonuagique, selon le groupe. Cela correspondrait peu ou prou à un doublement : durant son exercice 2016-2017, achevé en mars, Alibaba n’avait dépensé que l’équivalent de 3,1 milliards de dollars dans ses dépenses de « développement produit ».

     

    « Les domaines de recherche couvriront le traitement de données, les objets connectés […] les interactions entre l’homme et la machine », a expliqué Alibaba dans un communiqué. De quoi lui permettre de rester dans la course aux technologies d’intelligence artificielle, où d’autres mastodontes de l’Internet chinois — à commencer par Baidu et Tencent — investissent déjà massivement. Tencent, opérateur de la messagerie WeChat, a déjà ouvert un labo sur ce créneau aux États-Unis.

     

    Cela répond par ailleurs au mot d’ordre du gouvernement chinois, qui veut faire du pays un pionnier de l’intelligence artificielle. « Sans d’abondantes ressources financières, il est difficile de mettre sur pied un laboratoire », mais « Alibaba, qui a désormais 18 ans d’existence, dispose de nombreuses ressources », a martelé son emblématique fondateur, le multimilliardaire Jack Ma, cité dans le communiqué.

     

    Le centre de recherche d’Alibaba s’inspirera des performances des laboratoires des titans américains de l’informatique IBM et Microsoft, a ajouté M. Ma. Alibaba restera cependant très loin des géants californiens de l’Internet, Amazon ou Alphabet (maison mère de Google) en matière d’investissements en R et D. Et comme ses revenus devraient continuer de bondir, la proportion de son chiffre d’affaires dévolue à la recherche pourrait n’évoluer que marginalement.

     

    Fin mars, quelque 22 450 employés du groupe — 45 % de sa masse salariale — travaillaient dans la R et D.

     

    Si Alibaba a largement diversifié ses activités, notamment dans le divertissement et la finance en ligne, il tire toujours l’écrasante majorité de ses revenus (86 %) de ses plateformes de commerce électronique, sur fond de demande robuste. Avec sa plateforme Taobao, il domine 90 % du marché des échanges entre particuliers sur Internet. Mais devant le ralentissement économique et l’émergence de concurrents, l’entreprise entend affiner ses outils technologiques, tablant notamment sur la puissance des algorithmes pour conforter ses recettes publicitaires.













    Envoyer
    Fermer
    Les plus populaires


    Abonnez-vous à notre infolettre. Recevez l'actualité du jour, vue par Le Devoir.